Dinosaurios y cocodrilos tenían un ancestro común
Una nueva especie bautizada como Teleocrater rhadinus podría ser la clave para conocer el origen de los dinosaurios. En contra de lo que se creía hasta ahora, cocodrilos y dinosaurios compartirían un mismo ancestro muy peculiar.

Según una nueva investigación publicada en la revista Nature, el Teleocrater rhadinus tenía aspecto de una gran lagartija, contradiciendo la creencia de que los arcosaurios, antecedentes de dinosaurios y cocodrilos tienen aspecto de pequeños dinosaurios.

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Oportunidad única para desvelar cómo llegaron los dinosaurios a ser gigantescosAunque la ciencia no deja de avanzar en el conocimiento de los dinosaurios, estos seres gigantescos todavía guardan muchos secretos. Uno de los misterios que todavía se les resiste a los científicos es precisamente la razón de su gran tamaño.

Los paleontólogos, en efecto, no consiguen resolver este enigma. No hasta ahora, al menos, porque un nuevo descubrimiento podría convertirse en el primer paso para descifrarlo.

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Dinosaurios que perdían los dientes para hacerse vegetarianos
Los Limusaurus inextricabilis eran unos dinosaurios muy peculiares, que se quedaban sin dientes al llegar adultos, y no precisamente por perder la dentadura de leche. Mellados ya de forma definitiva, dejaban de ser carnívoros para pasar a la dieta herbíbora.

De este modo, según han averiguado investigadores de la Universidad Capital Normal, en China, y la Universidad George Washington, en Estados Unidos, los ejemplares jóvenes eran carnívoros, mientras los adultos comían vegetales.

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Descubren por qué las tortugas tienen caparazón
El caparazón de las tortugas es, sin duda, la parte de su anatomía más característica. Sin embargo, hasta ahora se desconocía cuál había sido la razón de su existencia. Es decir, por qué estos animales la habían creado, en qué momento de su evolución y por qué motivo.

Gracias a una reciente investigación podemos responder a estas preguntas. Si bien se tenía claro que el caparazón cumplía una función protectora, se desconocía frente a qué protegía, concretamente. De acuerdo con este nuevo estudio no son útiles a modo de defensa, como consecuencia de su lentitud, para tener siempre cómo esconderse.
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Nueva teoría sobre el origen de la agricultura
En contra de lo que se creía hasta ahora, la agricultura podría tener un origen plural. No tratarse de un fenómeno surgido en una comunidad homogénea del Medio Oriente, según creen la mayoría de expertos, sino encontrar sus raíces en varios grupos humanos.

Además de atribuir su origen a distintas colectividades, el estudio sitúa la aparición de los cultivos y la ganadería en la Edad de Piedra o Neolítico, hace casi 10.000 años. Lo hace a partir del análisis genético de los restos de un grupo de población que presentaba una genética “profundamente diferente” a la de los primeros agricultores que fueron ancestros de los europeos modernos.
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El Hombre de Flores, una especie humana diferente
Nuevos descubrimientos sobre el origen del Hombre de Flores (Homo floresiensis) hacen luz sobre la todavía enigmática evolución del ser humano y lo confirman como una especie diferente.

Todo empezó con el descubrimiento de un esqueleto de una hembra adulta en la cueva de Liang Bua, una isla de Indonesia, a la que en un principio se consideró probablemente descendiente del Homo erectus, si bien todo en torno a ella eran interrogantes.
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Si los unicornios te hacen soñar, no leas esto
Cuando los unicornios salen del mundo de los sueños y la fantasía pierden todo su encanto. Entre cuentos y leyendas se nos aparecen hermosos, con su particular cuerno en la frente, sus alas y sus crines al viento. Así lo hemos recreado en nuestro magín desde la noche de los tiempos y, por mucho que corriese el tiempo, su magnetismo parecía no tener fin.

O quizá sí. A la imagen que tenemos del unicornio podría haberle llegado el momento de convertirse en humo y acabar desvaneciéndose. Justamente ahora, cuando se ha descubierto su existencia, así como su aspecto, y precisametne en este segundo descubrimiento está el principal problema: la bomba que amenaza con dinamitar tan idílica imagen.
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El olfato y el desarrollo del cerebro
Por si alguien tenía alguna duda, la ciencia también puede ser divertida y de lo más interesante, y el ejemplo perfecto lo encontramos en el último estudio realizado por un grupo de investigadores americanos que han descubierto que la clave de la inteligencia se encuentra en el olfato. Aunque esto te pueda resultar particularmente raro, paleontólogos de las Universidades estadounidenses de Texas y St. Mary, en colaboración con el Museo Carnegie de Historia Natural de Pensilvania, han demostrado que el olfato fue la causa que provocó el desarrollo del cerebro de los mamíferos.

La revista Science ha sido la encargada de dar a conocer estos sorprendentes e interesantes resultados, donde se demuestra que a diferencia de otros animales, los cerebros de los mamíferos, especialmente durante el Jurásico, experimentaron un importante crecimiento y adquirieron una mayor complejidad gracias al agudo sentido del olfato. A través de la técnica de tomografía computerizada con rayos X, los paleontólogos estudiaron los cráneos fósiles de las especies conocidas con el nombre científico de Morganucodon y Hadrocodium, que habitaron en la Tierra hace 190 millones de años.
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