Hallados en Zaragoza fósiles de un “primo” del oso panda
Los hallazgos paleontológicos no cesan en estos días. Recientemente hablábamos de la ingente cantidad de fósiles encontrados en Marcos Paz (Argentina). Ahora no es preciso cruzar el charco para dar con la última noticia de esta ciencia. En España, concretamente en Nombrevilla (Zaragoza) se han hallado restos de lo que se considera como un primo ya extinto de los actuales pandas gigantes.

Científicos de Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC) y de la Universidad de Valencia han hallado fósiles de un plantígrado omnívoro de pequeño tamaño –se calcula que su peso no debía superar los sesenta kilos- emparentado genéticamente con los pandas. Se estima que este animal vivió durante el Mioceno, esto es, hace once millones de años. Sobre las causas de su extinción, como es natural, no se sabe nada, pero algo se puede especular: Juan Abella, investigador del departamento Paleobiología del MNCN-CSIC, opina lo siguiente:
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Descubierto un nuevo dinosaurio con alas
Paleontólogos de la Universidad de Southampton han descubierto recientemente, en el noreste de china, un nuevo dinosaurio con características de ave que vivió en el período Jurásico. El descubrimiento es importante porque desafía las teorías sobre el origen de las aves, aceptadas por unanimidad por la comunidad científica -hasta la fecha.

El animal medía poco más de 30 centímetros, se le conoce bajo el nombre de Eosinopteryx, y es anterior a los dinosaurios de los que se creía que provenían los actuales pájaros.
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Fósiles de hace 450 millones de años en el Himalaya
El último descubrimiento arqueológico ha tenido lugar en el Himalaya, esas impresionantes montañas situadas en el continente asiático que abarcan los países de Bután, China, Nepal e India. Un grupo de científicos del Museo de Historia Natural de Dinamarca han hallado en esta cordillera fósiles marinos de hace 450 millones de años, es decir que corresponden al período Ordovícico.

Un período que se caracterizaba porque el día duraba 21 horas y todavía no había animales en tierra firme debido a la falta de oxígeno en la atmósfera. Sin embargo, existían numerosos fósiles y comenzaron a formarse en determinadas regiones del planeta algunos yacimientos de petróleo y gas.
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La extinción de los dinosaurios, cuestión de ‘mala suerte’
Los dinosaurios atravesaban su peor momento cuando aquel colosal meteorito de 10 kilómetros de ancho impactó sobre la Tierra, en lo que hoy es México. Lo hizo hace 66 millones de años, cuando el planeta estaba sufriendo dramáticos cambios ambientales que alteraron sus ecosistemas, haciendo escasear la alimentación y diezmando su población.

Es decir, si los cambios ambientales previos al impacto del asteroide pusieron a los dinosaurios y a muchas otras especies al borde del abismo, el asteroide los habría empujado al precipicio, concluye un reciente estudio publicado en la revista Biological Reviews.
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Descubre los misteriosos cráneos alargados de México
Tienen toda la pinta de pertenecer a extraterrestres, pero son humanos. Se trata de un conjunto de cráneos que un grupo de arqueólogos mexicano ha descubierto al sur de Sonora, en un cementerio prehispánico que tiene más de mil años de antigüedad y en el que yacen 25 cadáveres.

De esos 25 cadáveres, 13 muestran la deformación craneal que vemos en la imagen de portada. ¿Cómo es posible? Vamos a descubrirlo.
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Se publica un estudio que certifica la existencia del Yeti
A la ciencia le interesa lo paranormal, y no siempre para desmentirlo. Ahora quieren avalar la existencia del Yeti. Un estudio científico publicado en DeNovo Scientific Journal (revista poco conocida, por cierto) afirma que el Yeti o Bigfoot es un descendiente entre machos de este homínido gigante y hembras humanas.

Según se desprende del estudio, parece que hay pruebas reales que confirman la existencia de este mítico ser. Vamos a descubrirlas.
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El olfato y el desarrollo del cerebro
Por si alguien tenía alguna duda, la ciencia también puede ser divertida y de lo más interesante, y el ejemplo perfecto lo encontramos en el último estudio realizado por un grupo de investigadores americanos que han descubierto que la clave de la inteligencia se encuentra en el olfato. Aunque esto te pueda resultar particularmente raro, paleontólogos de las Universidades estadounidenses de Texas y St. Mary, en colaboración con el Museo Carnegie de Historia Natural de Pensilvania, han demostrado que el olfato fue la causa que provocó el desarrollo del cerebro de los mamíferos.

La revista Science ha sido la encargada de dar a conocer estos sorprendentes e interesantes resultados, donde se demuestra que a diferencia de otros animales, los cerebros de los mamíferos, especialmente durante el Jurásico, experimentaron un importante crecimiento y adquirieron una mayor complejidad gracias al agudo sentido del olfato. A través de la técnica de tomografía computerizada con rayos X, los paleontólogos estudiaron los cráneos fósiles de las especies conocidas con el nombre científico de Morganucodon y Hadrocodium, que habitaron en la Tierra hace 190 millones de años.
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Conoce al dinosaurio más grande del mundo
La naturaleza es capaz de dar vida a criaturas colosales, que resultan sorprendentes en grado superlativo, como el gigante de la Patagonia, un dinosaurio más pesado que un Boening 737 y más voluminoso que una docena de elefantes africanos o que siete Tiranosaurius Rex.

Medía 26 metros de largo y pesaba cerca de 60.000 kilos. Con semejante carta de presentación, no extraña que haya sido bautizado como Dreadnoughtus schrani, “el que no teme a nada”, un bautizo que, sin embargo, llega un poco tarde, concretamente 77 millones de años después de que deambulara por lo que hoy es el sur de la Patagonia (Argentina).
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