Marcos Paz: 300 fósiles en 1.000 metros cuadrados
En las canteras del partido bonaerense Marcos Paz ha tenido lugar un singular hallazgo: el descubrimiento de un yacimiento de alrededor de 300 fósiles en apenas un área de 1.000 metros cuadrados.

Investigadores y alumnos de la Universidad Nacional de La Plata, acompañados por vecinos aficionados y dirigidos por Leopoldo Solbelzon –investigador del CONICET y profesor de la Facultad de Ciencias Naturales y Museo Nacional de la Plata- son los responsables de tan meritorio descubrimiento. Los fósiles pertenecen a distintas especies, hallándose entre ellos lo que parece ser toda una manada de mastodontes, parientes americanos de los actuales elefantes, que a día de hoy habitan exclusivamente en África y Asia.
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Científicos planean clonar a los neandertales
El experto en biología sintética, George Church, profesor de la Universidad de Harvard, ha puesto recientemente sobre la mesa un tema de debate que suscitará mucha polémica: la posibilidad de clonar a un neandertal para recuperar a la especie perdida.

Los Neandertales desaparecieron hace 30.000 años, tras la llegada del Homo Sapiens -en definitiva, nosotros- a Europa. Al parecer, el laboratorio en el que trabaja dispone de las herramientas y la tecnología necesaria para rescatar a la raza extinguida. Ahora, dice, tan sólo hace falta una mujer valiente que quiera gestarlo. ¿Es eso viable y ético?
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Mamíferos de gran tamaño posteriores a los dinosaurios
La era de los dinosaurios continúa despertando todavía un gran interés y numerosas preguntas entre la comunidad científica y los aficionados a las curiosidades de estos increíbles seres, que hace 65 millones de años, se produjo su extinción a causa del impacto de un meteorito sobre nuestro planeta.

Una reciente investigación ha descubierto que los mamíferos que conquistaron después la Tierra, eran en realidad mil veces más grandes de lo que realmente se creía. La publicación especializada Science ha dado a conocer a todo el público los interesantes resultados de este estudio.
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Descubren un nuevo dinosaurio volador
Este dinosaurio lucía un cuerpo cubierto de plumas y una cola emplumada de unos 30 cm de longitud que curiosamente recuerda a la de un ave del paraíso. Bautizado como Changyuraptor yangi, este fósil encontrado en China por un equipo internacional de paleontólogos data de unos 125 millones de años. Su hallazgo es una prueba más sobre el origen dinosauriano de las aves.

En efecto, el descubrimiento de este nuevo dinosaurio microraptor apoya la idea de que las primeras aves heredaron el vuelo de sus precursores dinosaurios, al tiempo que fortalece la teoría de que las primeras aves también podrían haber utilizado las cuatro extremidades para volar.
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Hallados en Zaragoza fósiles de un “primo” del oso panda
Los hallazgos paleontológicos no cesan en estos días. Recientemente hablábamos de la ingente cantidad de fósiles encontrados en Marcos Paz (Argentina). Ahora no es preciso cruzar el charco para dar con la última noticia de esta ciencia. En España, concretamente en Nombrevilla (Zaragoza) se han hallado restos de lo que se considera como un primo ya extinto de los actuales pandas gigantes.

Científicos de Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC) y de la Universidad de Valencia han hallado fósiles de un plantígrado omnívoro de pequeño tamaño –se calcula que su peso no debía superar los sesenta kilos- emparentado genéticamente con los pandas. Se estima que este animal vivió durante el Mioceno, esto es, hace once millones de años. Sobre las causas de su extinción, como es natural, no se sabe nada, pero algo se puede especular: Juan Abella, investigador del departamento Paleobiología del MNCN-CSIC, opina lo siguiente:
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Descubierto un nuevo dinosaurio con alas
Paleontólogos de la Universidad de Southampton han descubierto recientemente, en el noreste de china, un nuevo dinosaurio con características de ave que vivió en el período Jurásico. El descubrimiento es importante porque desafía las teorías sobre el origen de las aves, aceptadas por unanimidad por la comunidad científica -hasta la fecha.

El animal medía poco más de 30 centímetros, se le conoce bajo el nombre de Eosinopteryx, y es anterior a los dinosaurios de los que se creía que provenían los actuales pájaros.
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Fósiles de hace 450 millones de años en el Himalaya
El último descubrimiento arqueológico ha tenido lugar en el Himalaya, esas impresionantes montañas situadas en el continente asiático que abarcan los países de Bután, China, Nepal e India. Un grupo de científicos del Museo de Historia Natural de Dinamarca han hallado en esta cordillera fósiles marinos de hace 450 millones de años, es decir que corresponden al período Ordovícico.

Un período que se caracterizaba porque el día duraba 21 horas y todavía no había animales en tierra firme debido a la falta de oxígeno en la atmósfera. Sin embargo, existían numerosos fósiles y comenzaron a formarse en determinadas regiones del planeta algunos yacimientos de petróleo y gas.
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La extinción de los dinosaurios, cuestión de ‘mala suerte’
Los dinosaurios atravesaban su peor momento cuando aquel colosal meteorito de 10 kilómetros de ancho impactó sobre la Tierra, en lo que hoy es México. Lo hizo hace 66 millones de años, cuando el planeta estaba sufriendo dramáticos cambios ambientales que alteraron sus ecosistemas, haciendo escasear la alimentación y diezmando su población.

Es decir, si los cambios ambientales previos al impacto del asteroide pusieron a los dinosaurios y a muchas otras especies al borde del abismo, el asteroide los habría empujado al precipicio, concluye un reciente estudio publicado en la revista Biological Reviews.
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