Un material casi insumergible
El tradicional encuentro anual de la Asociación Americana de Química en California ha sido el lugar elegido para presentar un nuevo material sólido, que es el más ligero del mundo. Su resistencia es tal que podría soportar hasta 453 kilos de peso sin hundirse. ¿Cuál es su secreto? Un material que está inspirado en las habilidades de algunos insectos que son capaces de caminar sobre el agua.

Sin embargo, las propiedades de este sorprendente y novedoso material no terminan aquí, puesto que también es capaz de absorber el aceite, lo que hace que sea muy eficaz en la limpieza de derrames de petróleo. Un importante hallazgo que se sitúa en el denominado campo de la biomimética y que los científicos han desarrollado inspirándose en la naturaleza y en el sistema biológico de algunos animales.
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Un análisis de sangre predice el riesgo de suicidio
Gracias a un inesperado descubrimiento relacionado con la mutación de un gen, la ciencia acaba de dar un paso de gigante en la prevención del suicidio, cuyo principal problema venía siendo la difícil identificación de las personas que tienen más riesgo de quitarse la vida.

Científicos estadounidenses han hallado que niveles bajos de un gen denominado SKA2 involucrado en la función de respuesta del cerebro a las hormonas del estrés puede conducir a pensamientos y comportamientos suicidas. En concreto, se ha logrado detectar en la sangre una alteración genética implicada en la regulación del estrés que juega un papel clave a la hora de determinar nuestras reacciones ante las tensiones de la vida cotidiana.
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Recrean la chispa del origen de la vida
El origen de la vida sigue siendo un misterio y, como ocurre con los grandes enigmas, hay distintas teorías que señalan posibles caminos, intentando dar respuestas que, al menos, sirvan como punto de partida para seguir investigando.

Al margen de teorías que atribuyen el inicio de la vida en la Tierra a unos microbios llegados del espacio en un cometa o un asteroide, está la teoría de la chispa original de la vida, conocida sobre todo gracias a un experimento mundialmente famoso que llevaron a cabo dos científicos estadounidenses en 1953.
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