La caza podría estar haciendo a las aves más inteligentes
La caza no hace inteligente al cazador, al menos no a nivel de inteligencia emocional, pero sí podría provocar una selección artificial a partir de los rasgos de sus víctimas, en este caso los pájaros. De acuerdo con un estudio publicado en la revista Biology Letters, la clave estaría en el hecho de que las aves que tienen cerebros más pequeños sucumben ante los cazadores con mayor facilidad.

El estudio concluye que puesto que los pájaros con cerebros más grandes, siempre en relación a su cuerpo, tienen muchas menos posibilidades de morir por un disparo. Solo el 7,9 por ciento de ellos lo hizo, en su mayor parte aves con el cerebro pequeño, pájaros grandes y machos de colores llamativos.
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Sin el modesto musgo, ninguno estaríamos aquí
El musgo es el “culpable” de que la vida animal progresara, incluyendo a los seres humanos, al fin y al cabo primates. Según un estudio en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), la proliferación este vegetal prehistórico, acontecida hace unos 470 millones de años provocó que los niveles de oxígeno aumentaran.

El trabajo concluye que fueron los musgos y líquenes y no los árboles, como se creía hasta ahora, los responsables de que el nivel de oxígeno aumentara lo suficiente como para permitir que la vida animal progresara.
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Descubren por qué las tortugas tienen caparazón
El caparazón de las tortugas es, sin duda, la parte de su anatomía más característica. Sin embargo, hasta ahora se desconocía cuál había sido la razón de su existencia. Es decir, por qué estos animales la habían creado, en qué momento de su evolución y por qué motivo.

Gracias a una reciente investigación podemos responder a estas preguntas. Si bien se tenía claro que el caparazón cumplía una función protectora, se desconocía frente a qué protegía, concretamente. De acuerdo con este nuevo estudio no son útiles a modo de defensa, como consecuencia de su lentitud, para tener siempre cómo esconderse.
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Nueva teoría sobre el origen de la agricultura
En contra de lo que se creía hasta ahora, la agricultura podría tener un origen plural. No tratarse de un fenómeno surgido en una comunidad homogénea del Medio Oriente, según creen la mayoría de expertos, sino encontrar sus raíces en varios grupos humanos.

Además de atribuir su origen a distintas colectividades, el estudio sitúa la aparición de los cultivos y la ganadería en la Edad de Piedra o Neolítico, hace casi 10.000 años. Lo hace a partir del análisis genético de los restos de un grupo de población que presentaba una genética “profundamente diferente” a la de los primeros agricultores que fueron ancestros de los europeos modernos.
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El Hombre de Flores, una especie humana diferente
Nuevos descubrimientos sobre el origen del Hombre de Flores (Homo floresiensis) hacen luz sobre la todavía enigmática evolución del ser humano y lo confirman como una especie diferente.

Todo empezó con el descubrimiento de un esqueleto de una hembra adulta en la cueva de Liang Bua, una isla de Indonesia, a la que en un principio se consideró probablemente descendiente del Homo erectus, si bien todo en torno a ella eran interrogantes.
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Europa y Asia, los dos orígenes del perro
Son muchos los estudios que intentan vislumbrar cuál es el origen del perro. No cesan de buscar el comienzo de esa transformación genética que significó la mutación actual, desde el lobo hasta los actuales perros de distintas razas.

El quid de la cuestión no es otro que determinar cuándo y dónde ocurrió, y de nuevo tenemos una aportación al respecto. Se trata de un ambicioso estudio internacional que identifica dos focos geográficos como origen de los canes.
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El pez caminante
Un grupo de investigadores de la Universidad de Chicago cree haber descubierto el eslabón clave en la evolución de la vida, del mundo submarino al terrestre, el denominado popularmente como el pez caminante. Se trata de un pez africano que pertenece a la especie Protopterus annectens, que puede levantar su diminuto cuerpo gracias a sus dos finos miembros pélvicos, y caminar.

A estas conclusiones han llegado los científicos de la universidad norteamericana, después de estudiar y analizar la fisonomía y el comportamiento de esta singular especie. Una exhaustiva investigación que ha conseguido demostrar que el pez caminante puede elevar todo su cuerpo y propulsarse hacia adelante. Hasta el momento, esta característica era propia de los tetrápodos más primitivos que fueron los primeros en desarrollar patas, adaptándose así a las condiciones de vida terrestres.
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Los animales más raros del mundo
La naturaleza es sabia pero también rara y muy peculiar, ya que en determinados puntos de la geografía mundial existen algunas especies de animales cuya fealdad es tan desconcertante como curiosa. Y un ejemplo perfecto de esto es el Proboscis monkey, también conocido como mono de nariz larga, típico de Borneo, la tercera mayor isla del mundo situada en el sudeste de Asia.

Según los expertos el gran tamaño de su peculiar fisionomía no es una casualidad de la evolución, sino que se trata de un poderoso reclamo sexual para las hembras de su misma especie. Aunque un animal todavía más extraño que este curioso primate es la salamandra que habita en el lago Texcoco en México, que parece un duende recién salido de la imaginación infantil o de la mente más creativa.

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