Científicos americanos logran desarrollar un rayo tractor al estilo ‘Star Trek’
En muchas películas de ciencia ficción se hizo famoso el rayo tractor, una suerte de instrumento que permitía a ciertas naves espaciales capturar otras naves y atraerlas hacia sí. Se trata básicamente, de un mecanismo de atracción invisible que, hasta la fecha, no era viable tecnológicamente.

Sin embargo, dos científicos e la Universidad de Nueva York han desarrollado una técnica que combina rayos Bessel y que permite desplazar partículas hasta el origen de dichos rayos. Es un experimento prematuro, pero el funcionamiento es idéntico al de un rayo tractor de ciencia ficción.

Han sido David Ruffner y David Grier, de la Universidad de Nueva York, quienes han desarrollado este embrión de rayo tracto con una técnica basada en los rayos Bessel. Mientras que un rayo láser de tipo convencional aparece como un punto cuando se enfoca hacia una pared, un rayo Bessel emite dibuja diversos anillos que rodean a ese punto. Dibuja, por decirlo así, las ondas expansivas del punto, exactamente lo mismo que ocurre cuando lanzamos una piedra al agua y se extiende su onda expansiva.

El rayo Bessel como remolque

Por otra parte, los rayos Bessel carecen de difracción, de manera que no pierden su forma cuando son obstruidos por cualquier objeto, de manera que podrían “reformarse” detrás de una partícula sin problema y, desde esa posición, arrastrar a la propia partícula hacia la fuente del mismo rayo. Algo muy parecido a echar un gancho y arrastrar hacia uno mismo algo que se encuentra a una determinada distancia.

Así, si se suma la potencia de varios rayos superpuestos, su fuerza de empuje y de atracción aumenta. De esta manera, Ruffner y Grier lograron mover una bola de silicio de treinta micrómetros que se encontraba dentro del agua, un primer paso para una tecnología que requerirá mucho más desarrollo para alcanzar las cotas de la mítica ‘Star Trek’.