El nivel de sales en el cerebro controla el sueño y la vigilia
El funcionamiento del cerebro sigue siendo una continua fuente de sorpresas, y el capítulo del ciclo sueño vigilia es de los más desconocidos. Precisamente por ello, los avances científicos en este campo se consideran grandes descubrimientos, incluso cuando los resultados se ciñen a los ratones.

Aún estando pendiente su extrapolación al ser humano, resulta revelador conocer que existe una relación directa, a nivel de “toque”, entre el nivel de sales en el cerebro y el estado de vigilia o sueño.
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Claude Shannon, un pionero de la edad de la información
Las teorías de este matemático e ingeniero estadounidense sentaron las bases de la informática y, con ello, los cimientos de la actual era digital, dominada por el Big Data y la interconexión a través de ordenadores y dispositivos móviles de mil y un tipos.

Sin las aportaciones de Claude Shanon, cuyo centenario celebramos hoy, no tendríamos nuestro smartphone, DVDs, y tampoco conoceríamos los videojuegos ni podríamos celebrar videoconferencias o tener álbumes de fotos en los discos duros de nuestros ordenadores.
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Si los unicornios te hacen soñar, no leas esto
Cuando los unicornios salen del mundo de los sueños y la fantasía pierden todo su encanto. Entre cuentos y leyendas se nos aparecen hermosos, con su particular cuerno en la frente, sus alas y sus crines al viento. Así lo hemos recreado en nuestro magín desde la noche de los tiempos y, por mucho que corriese el tiempo, su magnetismo parecía no tener fin.

O quizá sí. A la imagen que tenemos del unicornio podría haberle llegado el momento de convertirse en humo y acabar desvaneciéndose. Justamente ahora, cuando se ha descubierto su existencia, así como su aspecto, y precisametne en este segundo descubrimiento está el principal problema: la bomba que amenaza con dinamitar tan idílica imagen.
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Los sacrificios humanos, claves para mantener el poder
Como es bien sabido, el estudio de la evolución humana incluye la formación de sociedades y, con ellas, la estratificación social conforme las sociedades fueron evolucionando y, en fin, haciéndose más complejas. Un tema sociológico con un sinfín de implicaciones y sorpresas que van desde la antropología más cotidiana hasta las prácticas públicas que iban conformando las sociedades.

Pocas prácticas son tan salvajes y al mismo tiempo claves en el proceso de la civilización humana, entendida desde la dimensión de socialización y conformación de sociedades organizadas. Una paradoja que en realidad no lo es, teniendo en cuenta que el orden social no deja de ejercer la coherción. Incluso hoy, en las “pretendidas” sociedades igualitarias.
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5 curiosidades del primer coche volador (vídeo)
Todavía no se ha producido, y lo cierto es que parece más salido de un film de ciencia ficción que de una fábrica de automoción que busque comercializarlo, como un coche más. No lo es, desde luego, entre otras cosas porque se trata del primer coche volador del mundo, un pequeño gran detalle que desde hace años lo ha convertido en una de las noticias más virales de todos los tiempos.

Es el coche volador de Terrafugia, una empresa estadounidense. Bautizado con el nombre de TF-X, podría comercializarse en 2025, y las pruebas se esperan en apenas un par de años.
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Descubren la razón de la calvicie y una posible solución
La pregunta es muy manida, pero la respuesta resulta sorprendente. ¿Por qué nos quedamos calvos?: tal fue la cuestión que quisieron responder científicos de distintos países, participantes en un estudio internacional que finalmente dio con una respuesta.

El grupo de investigación, coordinado por Emi Nishimura, de la Universidad de Medicina y Odontología de Tokio, analizó la piel de los ratones cuando empiezan a perder pelo, alrededor de los 18 meses. Seguir leyendo

¿Cómo consigue Papá Noel repartir regalos a todos los niños?
La bonita leyenda de Papá Noel es una realidad poco científica, que no resiste los cálculos estadísticos pero, obviamente, tampoco ha de hacerlo. Su viaje para repartir regalos a todos los niños en sólo unas pocas horas es posible sólo en el mundo de los sueños, qué duda cabe, pero no por ello deja de resultar sorprendente cuando cogemos la calculadora.

La astrofísica Linda Harden, profesora en la Universidad de Maryland, en Estados Unidos, se ha puesto con ello y, como era de esperar, ha extraído curiosas conclusiones. Calculadora en mano, la científica ha descubierto que el viejo barbudo ha de estar muy en forma para que los 370 millones de niños cristianos que hay en el mundo reciban sus regalos dentro del plazo marcado, que Harden estipula en 31 horas.
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Fruta y verdura fresca, la mejor manera de consumirlas
No hace mucho, la escuela universitaria de Ciencias Agrícolas y del Departamento de Ciencias de la Alimentación de la Universidad del Estado de Pennsylvania (EEUU) demostraba que las espinacas perdían más de la mitad de sus nutrientes tras una semana en nuestra nevera. Es más, desde el primer momento ya comenzaba a notarse este descenso.

Si eso es así, imaginad lo que pierden frutas que no son de temporada en nuestro país, y realizan un largo viaje hasta acabar en nuestra mesa. Congelación, largos viajes en barco, descarga y transporte a los puntos de venta…

La recomendación de consumir fruta y verdura de temporada va más allá de la conservación de sus características organolépticas. También apoyan al medio ambiente, al promover un uso sostenible del entorno.

Son motivos más que suficientes para que en una cocina se decidan a usar productos frescos y de temporada. Sin embargo, en España parece que no somos conscientes de las ventajas de usar productos frescos. El descenso en el consumo de hortalizas el pasado mes de septiembre era de un 4%, comparado con los datos de hace un año. Por su parte, la fruta tenía una bajada más ligera, superando el 1%.

Datos que hacen temer al Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente dos cosas: por un lado, que los hábitos alimenticios de los españoles estén empeorando. Por otro, que este descenso de demanda desestabilice un sector en crisis permanente como es el agrícola. Máxime ahora que Rusia ha bloqueado la llegada de productos agrículas de la Unión Europea, dejando a los agricultores españoles sin la posibilidad de exportar sus excedentes al país euroasiático.

Es el motivo por el que lanzan la campaña Fruta y verdura, de aquí y de ahora, con el que quieren concienciarnos sobre los beneficios del consumo de productos frescos y de temporada. Para ello han invertido en anuncios de TV, pantallas en centros comerciales, posters, publicidad en medios online…
Por supuesto, los perfiles del Ministerio en Facebook, Twitter y Tuenti también contribuyen, publicando información bajo las etiquetas #aquiyahora o #frutayverdura. Además, los tuiteros colaboran haciéndose fotos con naranjas, manzanas bajo la etiqueta #selfruit.

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