Descubren el agujero negro más masivo del Universo
Un agujero negro súpermasivo es, como su propio nombre indica, un agujero negro de una gran masa, es decir, mucho más grande de lo habitual, y precisamente eso, un agujero negro de récord, es lo que han descubierto un equipo internacional de astrónomos.

“Podría ser el agujero negro de mayor masa en el Universo cercano”, reza la nota de prensa emitida por el Instituto de Astrofísica de México. Es decir, el mayor agujero negro encontrado hasta ahora y, además, sabemos que se encuentra en la galaxia Holm 15A, explica Omar López Cruz, líder de la investigación.
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Pinturas prehistóricas en Indonesia, más antiguas que las de Altamira
En contra de lo que se creía hasta ahora, Europa podría no ser la cuna del arte rupestre, considerado uno de los primeros indicadores del pensamiento humano abstracto. Gracias a un hallazgo en unas cuevas de Sulawesi, en Indonesia, ahora sabemos que algunas de las muestras más antiguas de este tipo de arte están muy lejos del viejo continente.

Ello abre un interrogante sobre los orígenes del arte rupestre, concluye la investigación publicada en la revista Nature, dando fuerza a la hipótesis que sostiene que pudiera remontarse a miles de años antes. Para los autores de la investigación, arqueólogos de la australiana Universidad de Wollongong, no sería descabellado pensar que el arte rupestre tenga en realidad un origen muy anterior al de las sociedades modernas de Europa y del sudeste asiático que realizaron las producciones rupestres que conocemos.
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Ébola, dengue, D68, chagas y otros virus que tienen al mundo en vilo
El mundo globalizado convierte cualquier punto del planeta en un lugar de riesgo para el contagio de enfermedades infecciosas para las que no existen vacunas ni tratamientos efectivos. De hecho, los sistemas de salud de zonas no endémicas, como España o Estados Unidos han de hacer frente a un difícil reto ante el peligro de pandemia.

Al igual que ya ocurriera con la peste negra, la gripe española o la viruela, y como sigue ocurriendo con el Sida, destacan una serie de patologías infecciosas que tienen un gran riesgo potencial de contagio.
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La curiosidad, clave para memorizar
La memoria, esa capacidad mental que nos permite registrar, conservar y evocar ideas, imágenes, acontecimientos, sentimientos o sensaciones, es una función del cerebro que no siempre resulta todo lo elástica que uno quisiera. Sin embargo, podríamos explotar más sus posibilidades sacándole partido a ese comportamiento inquisitivo espontáneo que conocemos como curiosidad.

Vaya por delante que no hablamos del bombardeo de información al que actualmente estamos sometidos con las nuevas tecnologías, pues en este caso el problema de falta de retención no es nuestro, sino externo, ya que son las circunstancias las que nos “impiden tener ese tiempo natural que necesita el cerebro humano para asimilarla”, según explica Mariano Sigman, director del Laboratorio de Neurociencia de la Universidad Torcuato Di Tella, en Italia.
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Descubren miles de montañas submarinas
No es necesario subirse en un cohete o mirar por un telescopio en busca de lo ignoto. Aunque indagando en nuestro planeta no encontraremos cambios en la orografía lunar, la explosión de una supernova, nuevos planetas ni remotas galaxias, lo cierto es que la Tierra todavía guarda grandes misterios no menos espectaculares.

Eso sí, los satélites pueden sernos de gran ayuda para descubrir muchos de ellos, como ha ocurrido en esta ocasión con un interesante hallazgo realizado por un grupo de investigadores del Instituto Scripps de Oceanografía.
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La mitad del agua del planeta es más antigua que el sol
Gracias a un sofisticado modelo informático aplicado en una investigación internacional del Institución Carnegie, en Estados Unidos, se ha podido concluir que parte del agua del sistema solar fue heredada del ambiente en el que se originó, y que por lo tanto le precedía.

El modelo utilizado es capaz de simular las fórmulas químicas entre las moléculas de agua formadas en el sistema solar y las que existían antes de su formación, los investigadores hallaron que entre 30 y 50 por ciento del agua es alrededor de un millón de años más antigua que el sol.
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Hawking niega la existencia de Dios y de los extraterrestres humanoides
Como buen científico, Stephen Hawking se hace mil preguntas sobre temas trascendentales para la humanidad. En su caso, no tanto sobre la vida o la muerte, sino más bien sobre el origen del Universo, que atribuye al Bing Bang. Pero no por ello deja de plantearse la posible existencia de un creador. Muy al contrario, lo hace, pero no encuentra salida: considera que la ciencia hace inviable esta posibilidad.

Ya en su libro “The Gran Design” rechazó la hipótesis de Isaac Newton, según la cual el Universo necesitó de la intervención de un ser superior. Por contra, Hawking afirma que ese ser superior no fue el gran hacedor. Por contra, el mundo que habitamos, nosotros mismos, cualquier manifestación de vida, todo lo que nos rodea es consecuencia inevitable de las leyes de la física, y por la misma regla de tres puede haber vida ahí afuera, volvió a afirmar en el Festival Starmus, evento de divulgación científica celebrado en Tenerife.
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Premios Ig nobel 2014
Los estudios científicos tienen sus procedimientos, sus fases, su manera de difundirse y, sobre todo, sus conclusiones revisten un halo de trascendencia casi sagrada. Sin embargo, la ciencia también puede ser anecdótica e irrelevante, hasta el punto de resultar absurda y, sin duda, los Premios IG Nobel 2014 saben sacarle punta a este hecho.

En efecto, no todas las investigaciones persiguen resolver grandes problemas de la humanidad y más de los que imaginamos ni siquiera tienen demasiado sentido común, por muy serio que pretenda ser su propósito. En innumerables ocasiones la ciencia tiene objetivos mucho más prosaicos, y al tiempo excéntricos, que también tienen su minuto de gloria gracias a la revista de humor científico Anales de Investigación Improbable, que cada año entrega en la Universidad de Harvard, en Cambridge (EEUU), sus famosos premios Ig Nobel.
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