Descubren por qué las tortugas tienen caparazón
El caparazón de las tortugas es, sin duda, la parte de su anatomía más característica. Sin embargo, hasta ahora se desconocía cuál había sido la razón de su existencia. Es decir, por qué estos animales la habían creado, en qué momento de su evolución y por qué motivo.

Gracias a una reciente investigación podemos responder a estas preguntas. Si bien se tenía claro que el caparazón cumplía una función protectora, se desconocía frente a qué protegía, concretamente. De acuerdo con este nuevo estudio no son útiles a modo de defensa, como consecuencia de su lentitud, para tener siempre cómo esconderse.
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Cabras: ¿Las nuevas mascotas?
Que las cabras son inteligentes no es una novedad. Eso sí, vaya por delante que este tipo de estudios pecan de antropocentrismo con mayúsculas, y aún así estos adorables animales sacan notazas en las pruebas que deben superar.

Si hace un par de años investigadores de la Universidad Queen Mary de Londres concluyeron que las cabras eran realmente listas. Hasta el punto de poder resolver tareas complejas de forma rápida y recordarlas después a lo largo del tiempo. Además, apuntaron que estos mamíferos prefieren aprender por sí mismos.
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Los pájaros tienen dos veces más neuronas que los primates
Que entre los pájaros había especies con un poder cognitivo sorprendentes no constituye una novedad, pero sí lo la razón por la que ésta se produce. El quid de la cuestión está en sus neuronas, en algunos pájaros más numerosas que las de los primates y mamíferos en general.

El secreto de la inteligencia de pájaros como los cuervos o los pájaros cantores, entre otros los loros, pongamos por caso, ha sido al fin desvelado. En contra de teorías científicas que apuntaban a un cerebro conectado de forma distinto al nuestro, la razón es muy otra. Sencillamente, tienen más neuronas en un cuerpo más pequeño y, a una misma masa de cerebro, los pájaros nos ganan la partida.
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Lyuba, el bebé mamut de la Edad de Hielo
Lyuba, nombre de ruso de mujer que significa amor, ha sido el elegido para bautizar a este bebé mamut más de 42.000 años después de su nacimiento. Su descubrimiento ha sido un colosal hallazgo para la ciencia, pues la pequeña cría se ha conservado intacta bajo el hielo siberiano durante todo este tiempo, para asombro del mundo.

Tan hermoso nombre se lo debe a sus descubridores, un pastor de ciervos y su hijo de la península rusa de Yamal, que la hallaron sepultada por el barro y momificada por el hielo. Fueron ellos quienes quisieron llamarla así, en honor a la esposa y madre: Lyuba.
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Falsos mitos sobre animales
Las películas de animación y de ciencia ficción, las novelas, los cómics y algunas historietas han contribuido a transmitir mitos del reino animal que son totalmente falsos, y que resultan bastante difíciles de olvidar. Creencias tan extendidas como por ejemplo que los avestruces esconden la cabeza porque son asustadizas o que a los ratones les encanta el queso.

La popular y simpática Dory de Buscando a Nemo confirmó un mito muy extendido entre la población: que los peces sólo tienen unos 3 segundos de memoria. Sin embargo, esta idea no es en absoluto cierta, ya que está demostrado que pueden retener información de hasta hace cinco meses e incluso aprender algún truco especial con ayuda de un experto, y con grandes dosis de paciencia. Una investigación realizada por expertos del Instituto de Tecnología Technion (Institute of Technology Technion) en Israel desechó por completo esta creencia.
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Descubren cómo murieron los bebés mamuts Lyuba y Khroma
Lyuba y Khroma son dos bebés mamuts que tienen más de 40.000 años, unos auténticos tesoros para la ciencia por su increíble estado de conservación gracias a una suerte de criogénesis que ha preservado sus cuerpos desde la Edad de hielo hasta la actualidad.

Se encontraron a unos 5.000 km de distancia, -en el noroeste y noreste de Siberia, respectivamente-, y aunque pertenecían a especies distintas, son muchas sus similitudes por edad y anatomía. Además, ahora sabemos que muy probablemente también compartieron un mismo negro destino.
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Ave del año 2012
La Carraca europea, un hermoso pájaro con plumaje de color azul turquesa y sutiles toques marrones, ha sido escogida por la Sociedad Española de Ornitología (SEO/Birlife) ave del año de este 2012. Su nombre científico es Coracias garrulus y ha sido elegida sobre todo por su delicada situación actual, ya que se encuentra en peligro de extinción.

El notable descenso de sus poblaciones se debe principalmente a los continuos cambios de sus hábitats, que están poniendo en peligro la supervivencia de esta hermosa ave, cuyo peculiar canto se escucha cada vez menos. Sus llamativos colores y su inconfundible sonido han descendido de manera notable desde hace aproximadamente una década.
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Descubren un nuevo dinosaurio volador
Este dinosaurio lucía un cuerpo cubierto de plumas y una cola emplumada de unos 30 cm de longitud que curiosamente recuerda a la de un ave del paraíso. Bautizado como Changyuraptor yangi, este fósil encontrado en China por un equipo internacional de paleontólogos data de unos 125 millones de años. Su hallazgo es una prueba más sobre el origen dinosauriano de las aves.

En efecto, el descubrimiento de este nuevo dinosaurio microraptor apoya la idea de que las primeras aves heredaron el vuelo de sus precursores dinosaurios, al tiempo que fortalece la teoría de que las primeras aves también podrían haber utilizado las cuatro extremidades para volar.
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