Murcielagos-memoria-espacial
¿Que los murciélagos nunca han probado la sangre humana? La leyenda de Drácula no está tan alejada de la realidad como pudiera pensarse. Eso sí, el apetito por nuestra sangre que demuestra alguno que otro murciélago pudiera ser simple anécdota.

La noticia ha corrido como la pólvora. No es de extrañar. Su titular tiene tirón, y por otro lado es fácil caer en sensacionalismos. Sin embargo, eso sería alejarse de la misma y, en fin, fabular. Pero veamos de primero de qué se trata.
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Descubren por qué las tortugas tienen caparazón
El caparazón de las tortugas es, sin duda, la parte de su anatomía más característica. Sin embargo, hasta ahora se desconocía cuál había sido la razón de su existencia. Es decir, por qué estos animales la habían creado, en qué momento de su evolución y por qué motivo.

Gracias a una reciente investigación podemos responder a estas preguntas. Si bien se tenía claro que el caparazón cumplía una función protectora, se desconocía frente a qué protegía, concretamente. De acuerdo con este nuevo estudio no son útiles a modo de defensa, como consecuencia de su lentitud, para tener siempre cómo esconderse.
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Cabras: ¿Las nuevas mascotas?
Que las cabras son inteligentes no es una novedad. Eso sí, vaya por delante que este tipo de estudios pecan de antropocentrismo con mayúsculas, y aún así estos adorables animales sacan notazas en las pruebas que deben superar.

Si hace un par de años investigadores de la Universidad Queen Mary de Londres concluyeron que las cabras eran realmente listas. Hasta el punto de poder resolver tareas complejas de forma rápida y recordarlas después a lo largo del tiempo. Además, apuntaron que estos mamíferos prefieren aprender por sí mismos.
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Los pájaros tienen dos veces más neuronas que los primates
Que entre los pájaros había especies con un poder cognitivo sorprendentes no constituye una novedad, pero sí lo la razón por la que ésta se produce. El quid de la cuestión está en sus neuronas, en algunos pájaros más numerosas que las de los primates y mamíferos en general.

El secreto de la inteligencia de pájaros como los cuervos o los pájaros cantores, entre otros los loros, pongamos por caso, ha sido al fin desvelado. En contra de teorías científicas que apuntaban a un cerebro conectado de forma distinto al nuestro, la razón es muy otra. Sencillamente, tienen más neuronas en un cuerpo más pequeño y, a una misma masa de cerebro, los pájaros nos ganan la partida.
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Ave del año 2012
La Carraca europea, un hermoso pájaro con plumaje de color azul turquesa y sutiles toques marrones, ha sido escogida por la Sociedad Española de Ornitología (SEO/Birlife) ave del año de este 2012. Su nombre científico es Coracias garrulus y ha sido elegida sobre todo por su delicada situación actual, ya que se encuentra en peligro de extinción.

El notable descenso de sus poblaciones se debe principalmente a los continuos cambios de sus hábitats, que están poniendo en peligro la supervivencia de esta hermosa ave, cuyo peculiar canto se escucha cada vez menos. Sus llamativos colores y su inconfundible sonido han descendido de manera notable desde hace aproximadamente una década.
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Descubren un nuevo dinosaurio volador
Este dinosaurio lucía un cuerpo cubierto de plumas y una cola emplumada de unos 30 cm de longitud que curiosamente recuerda a la de un ave del paraíso. Bautizado como Changyuraptor yangi, este fósil encontrado en China por un equipo internacional de paleontólogos data de unos 125 millones de años. Su hallazgo es una prueba más sobre el origen dinosauriano de las aves.

En efecto, el descubrimiento de este nuevo dinosaurio microraptor apoya la idea de que las primeras aves heredaron el vuelo de sus precursores dinosaurios, al tiempo que fortalece la teoría de que las primeras aves también podrían haber utilizado las cuatro extremidades para volar.
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Fotografiado por primera vez en la historia un calamar gigante vivo
Sabíamos que existían, pero sólo los habíamos visto muertos y a la deriva. Los calamares gigantes, que pueden llegar a medir 20 metros, pueblan las profundidades de los mares. Pero por ese mismo motivo, nunca antes habían sido fotografiados. Hasta ahora.

La cadena japonesa NHK en colaboración con Discovery Channel ha logrado grabar y fotografiar por primera vez, en su hábitat natural, a un calamar gigante vivo. El descubrimiento es todo un hito en la historia de la biología. Estos animales son todo un misterio para nosotros. Pero empezamos a conocerlos. A continuación, más detalles y la segunda imagen.
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Los caballos se comunican moviendo las orejas
Un movimiento de orejas equino puede tener un significado especial que, entre otras cosas, sólo podrá descifrar otro caballo. Porque, además de servir para musitarles palabras de amor, como hacía Robert Redford en “El hombre que susurraba a los caballos”, las orejas les dan mucho juegos estos cuadrúpedos y, de hecho, su movimiento conforma una suerte de lenguaje que forma parte de una compleja comunicación social.

Si bien los humanos no tenemos orejas móviles, sí compartimos con ellos esta forma de hablar sin palabras, mediante un lenguaje corporal en función de los movimientos, la mirada o la orientación de la cabeza. En ambos casos, son maneras de comunicación avanzadas que surgen en sociedades donde se producen valiosas interacciones impredecibles que se necesita decodificar.
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