2010, el año de la biodiversidad
Ya falta menos para que termine este año 2010, el año de la biodiversidad, donde se han puesto en práctica numerosas iniciativas por parte de la UNESCO, de las Naciones Unidas y de otras organizaciones similares con el objetivo de concienciar a los seres humanos acerca de la inminente pérdida de la biodiversidad.

Tanto en el reino animal como en el vegetal son muchas las especies que sorprenden al ser humano, por tratarse de especies poco conocidas y raras, y por su singular y peculiar belleza. Este es el caso de Cheilinus undulatus, el nombre científico del pez napoleón, que habita en arrecifes desde el Mar Rojo hasta Australia. Se trata de uno de los animales más grandes de estos territorios que puede superar incluso los dos metros de longitud y puede pesar hasta los 200 kilogramos de peso.
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La extinción de los seres vivos y la importancia de la biodiversidad
Los expertos han denunciado en numerosas ocasiones el peligro de la extinción de determinados seres vivos, como mamíferos, anfibios y plantas. A lo largo de la historia se han producido una serie de extinciones masivas en nuestro planeta y por culpa del ser humano puede volver a repetirse esta situación.

Hace 65 millones de años, es decir a finales del cretácico, se produjo la extinción más famosa de todas, cuando desaparecieron los dinosaurios que habían dominado el plantea durante más de 150 millones de años. Junto con estos asombrosos y espectaculares seres también desaparecieron otras especies como los amonites marinos.
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Los Andes concentra la mayor biodiversidad de nuestro planeta
La hermosa región de los Andes ha desempeñado un papel determinante en la aparición y extensión de la biodiversidad tropical. Un ejemplo que pone en evidencia este hecho es que un tercio de todas las plantas con flores del mundo se encuentran en este paraíso natural.

Sin embargo, todavía no se conocen las causas exactas que han llevado a los Andes a convertirse en una gran reserva de biodiversidad. Los expertos científicos han atribuido la riqueza neo-tropical a factores ecológicos, como por ejemplo su luminosidad, la temperatura ambiente y los niveles de humedad que son claves para motivar el crecimiento de las especies naturales.
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El cambio climático expande enfermedades
El calentamiento global del planeta trae consigo importantes consecuencias en la naturaleza de nuestro planeta que ponen en serio peligro la biodiversidad de las especies vegetales y animales, provoca desastres naturales importantes, y amenazan nuestro estilo de vida. Los científicos advertían desde hace tiempo lo que ahora todos nosotros conocemos y que ha sido confirmado por la Organización Mundial de la Salud: el cambio climático afecta a nuestra salud.

De hecho en determinadas regiones del mundo el incremento de los fenómenos meteorológicos más extremos y preocupantes provocan la aparición de enfermedades relacionadas con estas situaciones. La OMS ha confirmado que las consecuencias de estos cambios de temperaturas se dejarán sentir a largo plazo, aunque algunos efectos ya empiezan a ser ligeramente visibles.
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Descubiertas más de 1.000 especies en Nueva Guinea
La isla de Nueva de Guinea ha sido testigo de un descubrimiento fundamental para garantizar la biodiversidad de nuestro planeta, gracias a las más de 1.000 nuevas especies animales y vegetales que habitan en este extraordinario territorio. El Informe elaborado por el Fondo Mundial para la Naturaleza recoge las 218 nuevas plantas, 43 reptiles, 12 mamíferos, 580 invertebrados, 134 anfibios, dos pájaros y 71 peces descubiertos en esta asombrosa naturaleza.

Situado entre Asia y Oceanía, Nueva Guinea alberga cerca del 8% de las especies catalogadas hasta el momento en todo el mundo. La diversidad de este territorio es tal que en tan sólo un kilómetro cuadrado de bosque pueden habitar hasta 150 especies de pájaros de increíble belleza y colorido. Un privilegiado espacio natural donde es posible encontrar algunas de las especies más singulares y maravillosamente raras del mundo, como es el caso de la mariposa más grande de 30 centímetros de longitud.
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Las criaturas más raras de 2011
Como es habitual por estas fechas, comienzan a publicarse los descubrimientos más sorprendentes de este año 2011. Hallazgos tan increíbles como la lista del National Geographic con los animales más raros. Un tiburón con un solo ojo, una araña albina o las hormigas zombies son algunos ejemplos interesantes que demuestran lo increíblemente diversos que son los ecosistemas de nuestro planeta.

En el número uno de los animales más extraños encontramos a tiburón de un ojo en la parte central de su cabeza. Este curiosa especie, de 56 centímetros de largo, fue capturada en aguas del Golfo de California. Otra especie animal de lo más desconcertante son las hormigas zombies, que pierden el control y la voluntad cuando son infectadas por los hongos Ophiocordyceps.
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Los animales más raros de Asia
La región asiática del Gran Mekong es un lugar privilegiado, tanto por su amplia biodiversidad, como por su riqueza paisajística. El último estudio desarrollado por el Foro Mundial para la Naturaleza (WWF) ha dado a conocer unas sorprendentes especies animales que demuestran la diversidad de la zona, donde habita por ejemplo un mono con tupé al estilo de Elvis Presley.

En total se han descubierto 208 nuevas especies que revelan el increíble valor ecológico de esta región del Gran Mekong, que comprende todo el cauce del río y abarca diferentes países asiáticos, como Birmania, Camboya, China, Laos, Tailandia y Vietnam. Unos animales de gran belleza y singularidad, cuya existencia se encuentra en peligro de extinción. Muchas de estas especies deben sobrevivir a peligros como la deforestación y la caza furtiva.
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Biodiversidad en el fondo marino de la Antártida
El fondo marino de la Antártida es habitado por una amplia variedad de especies, hasta el momento desconocidas. Un asombroso ecosistema descubierto por las universidades británicas de Oxford y Southampton, cuya investigación aparece publicada en la revista online especializada PLoS Biology.

El descubrimiento ha sorprendido a los científicos, que por primera vez han utilizado un vehículo de operación remota para poder explorar las profundidades de estas aguas. Una región única en todo el mundo, de aguas hidrotermales, que carece de luz solar, pero muy rica en ciertas sustancias químicas.
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