Dinosaurios y cocodrilos tenían un ancestro común
Una nueva especie bautizada como Teleocrater rhadinus podría ser la clave para conocer el origen de los dinosaurios. En contra de lo que se creía hasta ahora, cocodrilos y dinosaurios compartirían un mismo ancestro muy peculiar.

Según una nueva investigación publicada en la revista Nature, el Teleocrater rhadinus tenía aspecto de una gran lagartija, contradiciendo la creencia de que los arcosaurios, antecedentes de dinosaurios y cocodrilos tienen aspecto de pequeños dinosaurios.

Seguir leyendo

Oportunidad única para desvelar cómo llegaron los dinosaurios a ser gigantescosAunque la ciencia no deja de avanzar en el conocimiento de los dinosaurios, estos seres gigantescos todavía guardan muchos secretos. Uno de los misterios que todavía se les resiste a los científicos es precisamente la razón de su gran tamaño.

Los paleontólogos, en efecto, no consiguen resolver este enigma. No hasta ahora, al menos, porque un nuevo descubrimiento podría convertirse en el primer paso para descifrarlo.

Seguir leyendo

Dinosaurios que perdían los dientes para hacerse vegetarianos
Los Limusaurus inextricabilis eran unos dinosaurios muy peculiares, que se quedaban sin dientes al llegar adultos, y no precisamente por perder la dentadura de leche. Mellados ya de forma definitiva, dejaban de ser carnívoros para pasar a la dieta herbíbora.

De este modo, según han averiguado investigadores de la Universidad Capital Normal, en China, y la Universidad George Washington, en Estados Unidos, los ejemplares jóvenes eran carnívoros, mientras los adultos comían vegetales.

Seguir leyendo

El dinosaurio que fue el mayor depredador de Europa
La paleontología suma un nuevo éxito con el hallazgo de un dinosaurio que fue el mayor depredador de Europa. Sus restos han sido encontrados en Portugal y el bicho es tremendo en todos los sentidos.

Bautizada con el nombre de Torvosaurus gurneyi, la nueva especie tenía un tamaño de diez metros y pesaba entre cuatro y cinco toneladas. Habitaba en la región de Lisboa en la noche de los tiempos, hace unos 150 millones de años.
Seguir leyendo

El misterio de la extinción de los dinosaurios
El misterio de la desaparición de los dinosaurios sigue siendo todo un interrogante. Una pregunta cada vez más difícil de responder, ya que según las últimas observaciones de la sonda WISE de la NASA, el asteroide de la familia Baptistina no pudo ser el causante de la extinción más importante que tuvo lugar en el Cretácico, hace 65 millones de años.

Hasta el momento se pensaba que el asteroide Baptistina, situado en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter, colisionó con otro hace unos 160 millones de años. Como consecuencia de este impacto, se desplazaron fragmentos con un tamaño similar al de una montaña. Según esta teoría uno de estos fragmentos de 10 kilómetros habría sido el causante de la extinción de los dinosaurios.
Seguir leyendo

Los dinosaurios no eran de sangre fría
Dicen que en el término medio está la virtud, pero en este caso hay que entender la palabra según su primera accepción (actividad o fuerza de las cosas para producir o causar sus efectos) y no tanto como sinónimo de bondad y moderación. Pero empecemos por el principio, por que nuestra historia es un viaje en el tiempo, a un pasado remoto. Nos lleva a la era Mesozoica o edad de los dinosaurios, que duró unos 160 millones de años, desde hace unos 225 millones de años hasta hace 65 millones de años, época en la que estos animales dominaron el mundo.

En la noche de los tiempos, la virtud sólo era sinónimo de fortaleza, y los reyes del planeta eran los dinosaurios que, según desvela ahora la ciencia, debían su gran tamaño, fortaleza y dominancia en gran parte a una temperatura corporal intermedia.
Seguir leyendo

El dinosaurio mejor conservado de Europa
Alemania ha sido el protagonista del último gran descubrimiento antropológico. Un grupo de expertos científicos, procedentes de todos los rincones del planeta, ha hecho un hallazgo realmente sorprendente, puesto que las crías de dinosaurios son particularmente raras. Se trata de un fósil de un año de 72 centímetros, que pertenece a una especie carnívora que habitó en nuestro planeta hace unos 135 millones de años.

Otro detalle de gran interés, además del excelente estado de conservación del fósil, es que se han encontrado incluso restos de piel y de pelo. La excavación, que ha tenido lugar en la ciudad de Kelheim, al sur de Alemania, se suma a esa larga lista de descubrimientos paleontológicos que ya forman parte de la historia.
Seguir leyendo

Descubren un nuevo dinosaurio volador
Este dinosaurio lucía un cuerpo cubierto de plumas y una cola emplumada de unos 30 cm de longitud que curiosamente recuerda a la de un ave del paraíso. Bautizado como Changyuraptor yangi, este fósil encontrado en China por un equipo internacional de paleontólogos data de unos 125 millones de años. Su hallazgo es una prueba más sobre el origen dinosauriano de las aves.

En efecto, el descubrimiento de este nuevo dinosaurio microraptor apoya la idea de que las primeras aves heredaron el vuelo de sus precursores dinosaurios, al tiempo que fortalece la teoría de que las primeras aves también podrían haber utilizado las cuatro extremidades para volar.
Seguir leyendo