La explosión más espectacular del Universo
Uno de los fenómenos que más desconcierta a los científicos y a los aficionados en astronomía son los agujeros negros, esa región finita del espacio-tiempo que genera un campo gravitatorio del que ni siquiera los fotones de luz pueden escapar. No hay duda de que es una de las materias de estudio más importantes y que más interés despiertan, debido al misterio que gira en torno a este curioso fenómeno que ha sido protagonista de muchas novelas de ciencia ficción, documentales y películas de la pequeña y gran pantalla.

Y después del último descubrimiento de la NASA, el interés de muchos expertos y aficionados se ha multiplicado notablemente. El satélite Swift de la agencia espacial norteamericana ha registrado una de las explosiones más espectaculares del Universo, provocada por la caída de una estrella, situada a 3.800 millones de años luz de nuestro planeta, en un agujero negro masivo. Este fenómeno causó un rayo de energía de tal magnitud que fue detectado incluso en la Tierra.
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La estrella que logró escapar de un agujero negro
La protagonista de nuestra galáctica historia es una estrella que vive un momento terrible del que sale airosa, no sin tener que pagar un precio. Los científicos pudieron ser testigos del instante en el que tuvo la gran suerte de escapar del más aciago de los sinos pues, tras recibir la voraz dentellada de un agujero negro supermasivo, logró zafarse de él.

Ocurrió a 650 millones de años luz, en una galaxia cercana fuera del supercúmulo de Laniakea, al que pertenece nuestra galaxia, la Vía Láctea, y los fueron astrónomos de la Ohio State University quienes presenciaron el momento en el que el agujero negro le dio un mordisco del tamaño de Júpiter, pero no pudo tragarla entera. Su inmensa gravedad no pudo con ella, librándola de acabar triturada en su convulso estómago.
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¿Por qué se dice que somos polvo de estrellas?
Somos polvo de estrellas. La vida en todas sus formas lo es, de uno u otro modo, y también el mundo inerte. ¿Pero, qué queremos decir con ello? Además de ser una expresión poética que puede tener mil y un significados, la frase alude al nacimiento y evolución del universo.

Atribuida al astrónomo estadounidense Harlow Shapley, cuando en 1929 dijo “We organic beings who call ourselves humns are made of the same stuff as the stars” (“Nosotros, los seres orgánicos que nos llamamos seres humanos estamos hechos de la misma materia que las estrellas”) y popularizada por Carl Sagan, famoso por presentar el documental “Cosmos”, la frase remonta el origen de la vida al contexto que hizo posible que surgiera.
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Otra explicación sobre el origen de los agujeros negros
Un grupo de investigadores españoles ha descubierto una posible explicación a la llamada Erupción de Navidad. Un fenómeno astronómico que tuvo lugar el 25 de diciembre de 2010, y que produjo una gran erupción de rayos gamma de aproximadamente una hora de duración.

En el estudio, que aparece publicado en la revista especializada Nature, expertos en astronomía revelan que una estrella indujo a otra a la muerte. Como consecuencia de este fenómeno se origino un agujero negro, con una masa ligeramente superior a la del Sol y con un diámetro de unos 20 kilómetros.
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La materia de las estrellas
Alguna vez te has preguntado de qué están hechas las estrellas. Si es así, estás de suerte, porque en nuestro artículo de hoy haremos un pequeño viaje hasta las profundidades de estos misteriosos y brillantes cuerpos espaciales, que iluminan cada día el oscuro y desconocido universo.

Las estrellas están formadas de gas muy caliente, principalmente de hidrógeno y de helio, aunque en su interior también encontramos pequeñas cantidades más de elementos como el carbono, el nitrógeno, el oxígeno y el hierro. Y por lo que se refiere a su hermoso y resplandeciente brillo, tiene su origen en el interior de sus núcleos, donde queman el hidrógeno para convertirlo en helio.
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El universo está dejando de crear estrellas
Según un equipo internacional de astrónomos es posible que ya no vayan a nacer más estrellas en el universo o, como mucho, es posible que el proceso de creación de estrellas esté ya en su fase final.

Se trata, sin duda, de un dado más que curioso. Para sacar esta conclusión (cuyas consecuencias veremos a continuación), este equipo de investigadores se sirvió de varios telescopios terrestres situados en Hawaii y Chile.
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Observado por primera vez el crecimiento de estrellas y planetas gigantes
El radiotelescopio ALMA, fundamental para el análisis de estrellas y planetas en formación, empieza a dar sus frutos. Hasta ahora tan sólo conocíamos teóricamente cómo se producía la formación de planetas. Ahora tenemos las primeras pruebas visibles de este proceso.

En los sistemas solares con estrellas jóvenes, los mundos en formación capturan gas proveniente del disco exterior de la estrella. Al mismo tiempo, este gas alimenta el crecimiento de la propia estrella. Vamos a descubrir el procedimiento al detalle.
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Una fantasmal burbuja verde aparece en el espacio
En la imagen de portada se ve claramente. El telescopio VLT (Very Large Telescope), gestionado por el Observatorio Europeo Austral, en Atacama, acaba de obtener una espectacular fotografía en la que se ve una burbuja verde y luminosa flotando en el espacio.

Esta burbuja es la nebulosa planetaria IC 1295, un cuerpo celeste situado a 3.300 años luz que envuelve una estrella moribunda. A continuación, más detalles.
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