Longevidad: soplar 125 velas, el tope humano
Cumplir más de 125 años está más que permitido, faltaría más, pero la ciencia no lo ve factible. Simplemente, lo consideraría una excepción a la regla, aquella que establece la edad máxima del ser humano en ese siglo y cuarto de existencia.

En efecto, un estudio estadounidense publicado en la revista Nature, la duración de la vida humana podría tener un límite biológico establecido en esos 125 años, una edad en la que “las probabilidades de vivir son casi inexistentes”.
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¿Por qué bostezamos, y qué significa un bostezo largo?
Bostezo largo, cerebro grande. Lo dice la ciencia. No tanto la experiencia, pues relacionar ambos conceptos es complicado para el común de los mortales. Por eso estos estudios son como una ventana abierta a ese inconmensurable universo lleno de incógnitas que, al abrirse, nos permite conocernos un poquito mejor.

En esta ocasión, además de la ventana se abre la boca y ocurre eso que llamamos bostezo. Científicos han decidido indagar, preguntándose si no solo el ser humano, sino otras especies que también dominan este arte que deja boquiabierto, lo hacen por una razón o por otra.
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La migración envejece a algunas aves
Cambiar de lugar en busca de alimento podría pasar factura a las aves en forma de envejecimiento prematuro. Así lo afirma un estudio publicado en The Auk: Ornitological Advances, concluyendo que las migraciones podrían suponer un envejecimiento prematuro de las aves.

En concreto, el estudio se ha centrado en la observación de los juncos ojioscuros (Junco hyemalis), un ave de pequeño tamaño y amplia distribución, en la que se detectó un acortamiento de los telómetros, lo cual está relacionado con un envejecimiento prematuro.
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Desconocemos la inmensa mayoría de las especies
El descubrimiento de nuevas especies es muy habitual, pero aún así, incluso contando también las conocidas, siguen siendo muchas más las que todavía se desconocen.

No hablamos de la mitad, ni de tres cuartas partes, sino de una proporción mucho mayor. De hecho, en términos comparativos, la cantidad de especies conocidas es realmente ridícula.
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Descubren la razón de la calvicie y una posible solución
La pregunta es muy manida, pero la respuesta resulta sorprendente. ¿Por qué nos quedamos calvos? fue la pregunta que quisieron responder científicos de distintos países, participantes en un estudio internacional que finalmente dio con una respuesta.

El grupo de investigación, coordinado por Emi Nishimura, de la Universidad de Medicina y Odontología de Tokio, analizó la piel de los ratones cuando empiezan a perder pelo, alrededor de los 18 meses. Seguir leyendo

¿El fin del mundo en 2012?
Son muchas las historias que circulan por Internet desde hace unos meses asegurando que en 2012 llegará el fin del mundo, una teoría que está respaldada por el antiguo y legendario legado que nos dejaron los mayas. Esta antigua civilización fue una de las más brillantes y poderosas del mundo, y poseían además grandes conocimientos en astronomía, matemáticas y medicina.

Este rumor, que se ha extendido por numerosas páginas Webs, se debe a un mensaje que los mayas dejaron grabado en piedra y que representa para muchos un mensaje de alerta y de esperanza, que forma parte de las Siete Profecías que nos dejaron como legado. Catástrofes como las ocurridas en Japón han contribuido a consolidar estas teorías, porque según los mayas, la era del Quinto Sol comenzará con un desplazamiento del eje de la tierra. Sin embargo en contra de lo que muchos piensan no se trataría del fin del mundo, sino de un proceso de cambio en la humanidad.
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Las ballenas jorobadas, tan precisas como un GPS
Desde que se inventó el Sistema de Posicionamiento Global, más conocido como GPS, hasta los más despistados y con problemas de orientación consiguen encontrar su destino, a pesar de las posibles dificultades y obstáculos que puedan encontrarse por el camino. No cabe duda de que en este sentido, el imparable desarrollo de las nuevas tecnologías ha sido determinante para hacer mucho más fácil situaciones de nuestra vida cotidiana. Sin embargo, la madre naturaleza es muy sabia y ha dotado a las ballenas jorobadas de una precisión tan exacta como la de un GPS.

Al menos esto es lo que ha conseguido demostrar el reciente estudio elaborado por un grupo de científicos neozelandeses de la Universidad de Canterbury, que han averiguado que las ballenas jorobadas pueden navegar durante semanas y miles de kilómetros en línea recta con la misma precisión que uno de estos dispositivos de posicionamiento. Estas capacidades también son compartidas por otros animales marinos como por ejemplo los tiburones y los pingüinos, pero la principal diferencia es que las ballenas son capaces de mantener el mismo rumbo en grandes distancias.
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Las ventajas de escuchar música
Dicen que la música amansa a las fieras y ayuda a relajarnos y tranquilizarnos, aunque todo depende del tipo de música y de si es de nuestro agrado o no. Una teoría que acaba de confirmar un grupo de expertos del Instituto y Hospital Neurológico de Montreal de una Universidad de Canadá, quienes han demostrado que escuchar nuestra música favorita nos provoca unas sensaciones de lo más placenteras.

Esto es posible porque la música libera dopamina, en otras palabras, un neurotransmisor que juega un papel muy importante a la hora de establecer y mantener conductas biológicamente necesarias y que está presente en las sensaciones de placer provocadas por ejemplo por la comida o el sexo. A estas conclusiones han llegado los expertos a través de un estudio que medía la liberación de dopamina, además de los cambios en la conductancia de la piel, la frecuencia cardíaca, la respiración y la temperatura, en el momento en el que los participantes de la investigación estaban escuchando música.
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