El cráneo de cocodrilo más antiguo de Europa
El último gran descubrimiento fósil tiene como protagonista a los yacimientos de Arén, que se encuentran situados en el Pirineo Oscense, donde se ha encontrado el cráneo fosilizado de un cocodrilo de hace 65 millones de años. Por el momento, Arenysuchus gascabadiolorum, el nombre científico con el que ha sido bautizado, se convierte en el fósil más antiguo del viejo continente y el segundo a nivel mundial.

Aunque el descubrimiento no es reciente, ya que fue realizado el pasado 2008, sus investigadores no lo han hecho público hasta ahora. Los responsables del estudio son un grupo de expertos de la Universidad de Zaragoza y pertenecen al grupo Aragosaurus-IUCA, que han publicado los datos en la revista especializada PLoS One.
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El Patrimonio no está sólo presente en la cultura y en la huella que han dejado nuestros antepasados, sino también en la naturaleza y en los seres vivos. Tanto es así, que a pesar de los importantes cambios de los que ha sido testigo nuestro planeta, se cree que todavía pueden existir especies que han sobrevivido durante millones de años a innumerables desastres naturales y acontecimientos históricos, sin cambiar lo más mínimo.

Al menos esto es lo que piensan algunos expertos españoles que han decidido investigar ciertas especies que podrían reunir estas características. Los responsables del estudio pertenecen a la Fundación General CSIC y forma parte de una serie de proyectos que investigan especies amenazadas y en peligro de extinción.
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El depredador marino más peligroso
A pesar de llevar millones de años desaparecidos, los monstruos prehistóricos continúan despertando el interés y la curiosidad de expertos en la materia y de simples aficionados. El descubrimiento paleontológico de un equipo de científicos en la Isla Canguro (Australia), quienes han hallado ojos fósiles de unos 515 millones de años de antigüedad, es otro buen ejemplo de la extraordinaria variedad de especies animales y vegetales que han habitado en nuestro planeta.

En el descubrimiento han colaborado investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), y se ha dado a conocer en la revista especializada Nature. Unos sorprendentes ojos fósiles con unas 30.000 lentes cada uno de ellos, que pertenecieron a un depredador marino de boca circular y con afiladas placas, conocido en términos científicos como Anomalocaris.
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Fósiles de un bosque de hace 300 millones de años
Bautizado con el nombre de Pompeya del Pérmico, por el perfecto estado de conservación de los restos fósiles, este singular bosque petrificado conserva fielmente la esencia y las características de hace 300 millones de años. Enterrado bajo una impresionante lluvia de ceniza volcánica y congelado a lo largo de miles de años, el bosque de China es el vivo reflejo de cómo era la Tierra en el Pérmico, y los numerosos cambios que ha experimentado nuestro planeta.

Los avances de la ciencia han permitido a los investigadores realizar este sorprendente hallazgo, que será de gran utilidad para conocer más a fondo los bosques que habitaron nuestro planeta hace millones de años. Un descubrimiento que ha sido posible gracias a investigadores de la Universidad de Pensilvania en colaboración de científicos chinos.
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Marcos Paz: 300 fósiles en 1.000 metros cuadrados
En las canteras del partido bonaerense Marcos Paz ha tenido lugar un singular hallazgo: el descubrimiento de un yacimiento de alrededor de 300 fósiles en apenas un área de 1.000 metros cuadrados.

Investigadores y alumnos de la Universidad Nacional de La Plata, acompañados por vecinos aficionados y dirigidos por Leopoldo Solbelzon –investigador del CONICET y profesor de la Facultad de Ciencias Naturales y Museo Nacional de la Plata- son los responsables de tan meritorio descubrimiento. Los fósiles pertenecen a distintas especies, hallándose entre ellos lo que parece ser toda una manada de mastodontes, parientes americanos de los actuales elefantes, que a día de hoy habitan exclusivamente en África y Asia.
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Hallados en Zaragoza fósiles de un “primo” del oso panda
Los hallazgos paleontológicos no cesan en estos días. Recientemente hablábamos de la ingente cantidad de fósiles encontrados en Marcos Paz (Argentina). Ahora no es preciso cruzar el charco para dar con la última noticia de esta ciencia. En España, concretamente en Nombrevilla (Zaragoza) se han hallado restos de lo que se considera como un primo ya extinto de los actuales pandas gigantes.

Científicos de Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC) y de la Universidad de Valencia han hallado fósiles de un plantígrado omnívoro de pequeño tamaño –se calcula que su peso no debía superar los sesenta kilos- emparentado genéticamente con los pandas. Se estima que este animal vivió durante el Mioceno, esto es, hace once millones de años. Sobre las causas de su extinción, como es natural, no se sabe nada, pero algo se puede especular: Juan Abella, investigador del departamento Paleobiología del MNCN-CSIC, opina lo siguiente:
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Descubren un cementerio de animales prehistóricos
En este caso, mirar atrás no convertirá en estatuas de sal a los científicos, sino todo lo contrario, aumentará la vitalidad de la palentología, geología y también de la biología, aunque lo cierto es que se han quedado de piedra con el hallazgo. Petrificados, ellos sí, por una explosión volcánica que los enterró hace unos 120 millones de años, numerosos animales quedaron sepultados, convirtiéndose en estatuas de ceniza que ahora descubren unos trabajos de excavación en la biota de Jehol, en China.

El descubrimiento no ha tardado recibir bautismo y, como no podía ser de otra manera, a este insólito cementerio ya se le conoce como la “Pompeya de los animales”, sólo unos días después de la publicación de las conclusiones científicas en la revista Nature Communications.
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Descubren un nuevo dinosaurio volador
Este dinosaurio lucía un cuerpo cubierto de plumas y una cola emplumada de unos 30 cm de longitud que curiosamente recuerda a la de un ave del paraíso. Bautizado como Changyuraptor yangi, este fósil encontrado en China por un equipo internacional de paleontólogos data de unos 125 millones de años. Su hallazgo es una prueba más sobre el origen dinosauriano de las aves.

En efecto, el descubrimiento de este nuevo dinosaurio microraptor apoya la idea de que las primeras aves heredaron el vuelo de sus precursores dinosaurios, al tiempo que fortalece la teoría de que las primeras aves también podrían haber utilizado las cuatro extremidades para volar.
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