Hallados en Zaragoza fósiles de un “primo” del oso panda
Los hallazgos paleontológicos no cesan en estos días. Recientemente hablábamos de la ingente cantidad de fósiles encontrados en Marcos Paz (Argentina). Ahora no es preciso cruzar el charco para dar con la última noticia de esta ciencia. En España, concretamente en Nombrevilla (Zaragoza) se han hallado restos de lo que se considera como un primo ya extinto de los actuales pandas gigantes.

Científicos de Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC) y de la Universidad de Valencia han hallado fósiles de un plantígrado omnívoro de pequeño tamaño –se calcula que su peso no debía superar los sesenta kilos- emparentado genéticamente con los pandas. Se estima que este animal vivió durante el Mioceno, esto es, hace once millones de años. Sobre las causas de su extinción, como es natural, no se sabe nada, pero algo se puede especular: Juan Abella, investigador del departamento Paleobiología del MNCN-CSIC, opina lo siguiente:
Seguir leyendo

Descubren un cementerio de animales prehistóricos
En este caso, mirar atrás no convertirá en estatuas de sal a los científicos, sino todo lo contrario, aumentará la vitalidad de la palentología, geología y también de la biología, aunque lo cierto es que se han quedado de piedra con el hallazgo. Petrificados, ellos sí, por una explosión volcánica que los enterró hace unos 120 millones de años, numerosos animales quedaron sepultados, convirtiéndose en estatuas de ceniza que ahora descubren unos trabajos de excavación en la biota de Jehol, en China.

El descubrimiento no ha tardado recibir bautismo y, como no podía ser de otra manera, a este insólito cementerio ya se le conoce como la “Pompeya de los animales”, sólo unos días después de la publicación de las conclusiones científicas en la revista Nature Communications.
Seguir leyendo

Descubren un nuevo dinosaurio volador
Este dinosaurio lucía un cuerpo cubierto de plumas y una cola emplumada de unos 30 cm de longitud que curiosamente recuerda a la de un ave del paraíso. Bautizado como Changyuraptor yangi, este fósil encontrado en China por un equipo internacional de paleontólogos data de unos 125 millones de años. Su hallazgo es una prueba más sobre el origen dinosauriano de las aves.

En efecto, el descubrimiento de este nuevo dinosaurio microraptor apoya la idea de que las primeras aves heredaron el vuelo de sus precursores dinosaurios, al tiempo que fortalece la teoría de que las primeras aves también podrían haber utilizado las cuatro extremidades para volar.
Seguir leyendo

Conoce al dinosaurio más grande del mundo
La naturaleza es capaz de dar vida a criaturas colosales, que resultan sorprendentes en grado superlativo, como el gigante de la Patagonia, un dinosaurio más pesado que un Boening 737 y más voluminoso que una docena de elefantes africanos o que siete Tiranosaurius Rex.

Medía 26 metros de largo y pesaba cerca de 60.000 kilos. Con semejante carta de presentación, no extraña que haya sido bautizado como Dreadnoughtus schrani, “el que no teme a nada”, un bautizo que, sin embargo, llega un poco tarde, concretamente 77 millones de años después de que deambulara por lo que hoy es el sur de la Patagonia (Argentina).
Seguir leyendo

Descubren en Valencia un pez que vivió hace 10 millones de años
El pequeño municipio valenciano de Bicorp ha sido el protagonista del sorprendente descubrimiento de un pez que vivió en esa zona hace exactamente diez millones de años. Los resultados de la investigación han conseguido establecer la cadena trófica del lago donde habitó este animal acuático que han denominado Aphanius bicorbensis.

El animal y sus heces quedaron fosilizados en las rocas. Esto ha permitido a los científicos realizar un completo estudio que determine aspectos fundamentales sobre esta curiosa especie. En primer lugar han podido descubrir que se trataba de un depredador y que se alimentaba sobre todo de los foraminíferos y de las larvas de mosquitos. Esta especie no es un antepasado directo del Aphanius Iberus que todavía vive en las tierras valencianas, puesto que ambas especies tuvieron un antepasado común.
Seguir leyendo

Insectos fósiles con más de 20 millones de antigüedad
Como si de una película de ciencia ficción se tratara, un grupo de investigadores del Museo de Perú ha descubierto en el Amazonas cuatro insectos y una araña fosilizados en ámbar que tienen nada menos que 20 millones de años de antigüedad. Según los propios expertos este hallazgo será clave para descubrir cómo era el Amazonas y la evolución que ha experimentado durante todo este período, esta asombrosa región.

Los fósiles han sido descubiertos en un importante yacimiento situado a orillas del río Santiago y se cree que pueden pertenecer al período Mioceno. Un hallazgo fundamental para los científicos que tratan de reconstruir el hábitat de la selva peruana, que a su vez contribuirá a desvelar el futuro de esta región.
Seguir leyendo

El cráneo de cocodrilo más antiguo de Europa
El último gran descubrimiento fósil tiene como protagonista a los yacimientos de Arén, que se encuentran situados en el Pirineo Oscense, donde se ha encontrado el cráneo fosilizado de un cocodrilo de hace 65 millones de años. Por el momento, Arenysuchus gascabadiolorum, el nombre científico con el que ha sido bautizado, se convierte en el fósil más antiguo del viejo continente y el segundo a nivel mundial.

Aunque el descubrimiento no es reciente, ya que fue realizado el pasado 2008, sus investigadores no lo han hecho público hasta ahora. Los responsables del estudio son un grupo de expertos de la Universidad de Zaragoza y pertenecen al grupo Aragosaurus-IUCA, que han publicado los datos en la revista especializada PLoS One.
Seguir leyendo


El Patrimonio no está sólo presente en la cultura y en la huella que han dejado nuestros antepasados, sino también en la naturaleza y en los seres vivos. Tanto es así, que a pesar de los importantes cambios de los que ha sido testigo nuestro planeta, se cree que todavía pueden existir especies que han sobrevivido durante millones de años a innumerables desastres naturales y acontecimientos históricos, sin cambiar lo más mínimo.

Al menos esto es lo que piensan algunos expertos españoles que han decidido investigar ciertas especies que podrían reunir estas características. Los responsables del estudio pertenecen a la Fundación General CSIC y forma parte de una serie de proyectos que investigan especies amenazadas y en peligro de extinción.
Seguir leyendo