Patatas marcianas, más cerca de poder cultivar en otros planetas
La Nasa lleva años intentando hacer crecer patatas en Marte y, de acuerdo con un experimento realizado en Perú, podría estar más cerca que nunca de lograrlo. Por lo pronto, el tubérculo ha logrado crecer en condiciones climáticas extremas, similares a las del planeta rojo.

Para conseguirlo se somete a las patatas a condiciones extremas, puesto que solo así podrían aumentar las posibilidades de prosperar en tierras marcianas. “Los resultados preliminares son alentadores”, reza el comunicado difundido por el International Potato Center, aludiendo al experimento llevado a cabo en sus instalaciones en Lima desde mediados de febrero hasta principios de marzo.
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Planeta tres soles
Si no fuera porque el hallazgo lo publica una revista científica de prestigio, como es Sciencie, este descubrimiento más bien parecería cosa de ciencia ficción. Y no solo porque según la ciencia no debería existir, sino también por sus sorprendentes y fascinantes características.

Pero empecemos presentando a este exoplaneta, situado en una amplia órbita dentro de un sistema triple de estrellas. Bautizado con el nombre de HD 131399Ab, se encuentra en la constelación Centauro, a 320 años luz de nosotros.
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El Monte Olimpo de Marte
Marte es el planeta más estudiado por la comunidad científica, además del más parecido a la Tierra. Desde su descubrimiento, el Planeta Rojo ha sido protagonista de numerosas investigaciones y observaciones, que han llevado a muchos a fantasear con la posibilidad de que exista vida marciana.

Son muchos los motivos por los que Marte despierta nuestro interés y curiosidad, y uno de ellos se encuentra situado en el hemisferio occidental del planeta: el Monte Olimpo. El volcán más grande del Sistema Solar, que ha sido investigado por numerosas sondas espaciales, como el robot de la NASA, Opportunity, que desveló algunos interesantes secretos.
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Planetas habitables en la Vía Láctea
El Universo despierta un gran interés y curiosidad tanto entre los expertos científicos, como entre los simples aficionados que nos sorprendemos admirando el cielo repleto de innumerables estrellas y planetas, y fantaseamos con la posibilidad de que exista vida extraterrestre. Y según el último descubrimiento realizado por la sonda Kepler, tal vez muchos de nosotros no estamos lejos de esta realidad, ya que en su primer año de vida, la sonda ha logrado descubrir 50.000 millones de planetas que podrían ser habitables.

En opinión de los científicos y de las mentes más brillantes que han participado en el estudio, en nuestra galaxia, una de cada dos estrellas tiene uno o más planetas en órbita. Aunque lo más sorprendente de todo es que una de cada 200 estrellas tiene a sus planetas dentro de una zona habitable. Si esta cifra te resulte muy elevada, debes saber que el número real de planetas cuyas condiciones permitirían albergar vida podría ser mucho mayor todavía, puesto que de momento la sonda Kepler se ha centrado en las zonas cercanas a las estrellas, y todavía tendría que analizar las órbitas más alejadas.
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Agua helada en Mercurio
A pesar de las elevadísimas temperaturas registradas en la superficie de Mercurio, que pueden superar los 400 grados, la sonda espacial Messenger de la NASA, ha descubierto indicios de agua helada en algunas regiones del planeta. Un hallazgo verdaderamente sorprendente para la comunidad científica, debido a la situación que ocupa el planeta más próximo al Sol que dificulta en gran medida la presencia de este líquido elemento.

Sin embargo, se sabe que algunos cráteres localizados en los polos de Mercurio están en sombra de manera permanente. Un fenómeno que los científicos denominan trampas de frío y que hacen posible el agua helada. La sonda espacial de la NASA no ha sido la primera es revelar estos indicios, ya que anteriores observaciones del planeta en la década de los 90 descubrieron reflejos en estas regiones oscuras.
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Planetas que giran al revés
Teniendo en cuenta que el Universo es infinito no resulta extraño descubrir situaciones realmente peculiares. Un ejemplo de ello es el último descubrimiento de la NASA, quienes han realizado un hallazgo que cuestiona por completo algunas teorías relacionadas con la astronomía establecidas por la comunidad científica, y que desbaraten los conocimientos planetarios más básicos. Todo se debe al descubrimiento de más de 500 planetas extrasolares, es decir aquellos que orbitan otras estrellas diferentes al Sol, y que según las últimas investigaciones tienen un comportamiento muy diferente al que era de esperar. Este desconcertante hallazgo cuestiona por completo la imagen que hasta el momento tenían los expertos en cuanto a la formación de planetas y estrellas se refiere.

El descubrimiento, que ha sido publicado por la revista especializada Nature, pone de nuevo en jaque todos los conocimientos y teorías científicas, demostrando nuevamente los grandes misterios que oculta el Universo y que todavía están lejos de ser resueltos. En el estudio se explica que estos planetas giran en la dirección contraria a su estrella y se puede explicar gracias a las perturbaciones gravitacionales, originadas por un planeta mucho más lejano.
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Los planetas más antiguos del Universo
Astrónomos europeos del Instituto Max-Planck en Heilderberg (Alemanía), han conseguido lo que hasta el momento parecía imposible: localizar el planeta más antiguo de nuestro Universo, y determinar sus principales características.

Situados a unos 375 años luz de la Tierra, el planeta HIP se formó hace 12.800 millones de años, convirtiéndose así en el sistema más antiguo del Universo conocido. Unos datos que han sido publicados por astrónomos del instituto alemán de Max-Planck, y que salvo nuevos descubrimientos, se consideran los cuerpos espaciales más longevos del cosmos.
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Mercurio puede albergar hielo
Según los científicos de la Agencia Espacial Norteamericana, NASA, la presencia de hielo en el interior de profundos cráteres del planeta Mercurio es un fenómeno cada vez más probable. A esta conclusión han llegado los expertos tras analizar los datos facilitados por la nave espacial Messenger, que se encuentra en la órbita del planeta y que ha proporcionado importantes pistas acerca de su origen e historia geológica.

Además de las imágenes de la superficie de Mercurio, la nave también ha proporcionado mediciones sobre la composición química y datos globales sobre su campo magnético. Todos estos descubrimientos servirán para determinar la naturaleza y el funcionamiento del planeta más próximo al Sol, y al mismo tiempo también para revelar ciertos aspectos de nuestro Sistema Solar.
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