El cometa Halley
No hace falta ser un gran entendido en cuestiones científicas para conocer algunos de los nombres más importantes relacionados con nuestro Universo, y que han terminado por convertirse en temas de interés cultural y general. Uno de ellos es el cometa Halley, del que seguro que has oído hablar en más de una ocasión, y que seguro que conoces. Si todavía no sabes mucho acerca de él, ha llegado el momento de hacer un pequeño e interesante repaso, y descubrir nuevas y sorprendentes curiosidades.

El cometa Halley es de grandes dimensiones y muy brillante, y se calcula que su próxima visita a nuestro planeta será en el año 2061, así que seguramente muchos de nosotros nos perderemos su esperada llegada. Lo más curioso de este cometa es que es el único de ciclo corto que es visible a simple vista, por lo tanto no es de extrañar que exista un gran número de referencias acerca de él, lo que explica que esté tan bien documentado.
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Einstein y la expansión del Universo
Albert Einstein continúa siendo el científico más importante de la historia. Sus teorías e hipótesis, sobre cuestiones que siguen siendo un misterio para la comunidad científica contemporánea, son una referencia incuestionable por su extraordinaria precisión. Un genio de la ciencia con una mente privilegiada, que acertó en muchos fenómenos y realidades actuales, tal y como demuestra la última investigación realizada por la Universidad de Portsmouth (al sur de Inglaterra) y el Instituto Max Planck de Astrofísica de Alemania, que ha estudiado a fondo la hipótesis de la expansión del Universo, desarrollada por Einstein.

Científicos de estos dos centros europeos afirman que la expansión del Universo se explica perfectamente gracias a la teoría de Einstein y a la constante cosmológica. Una investigación que también tiene como objetivo y descubrir más cosas sobre la energía oscura, que en opinión de los científicos puede ser fundamental para esclarecer los misterios de la expansión del Universo.
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¿Cómo empezó la vida en la Tierra?
Son muchas las teorías acerca del origen de la vida en nuestro planeta, algunas más verosímiles que otras, pero todas ellas despiertan un gran interés y curiosidad, tanto entre los expertos en la materia como entre los simples aficionados. Sin duda se trata de uno de los mayores interrogantes que las mentes más brillantes de nuestro tiempo tratan de responder, aunque debido a la inmensidad del universo, no resulta en absoluto nada fácil.

Sin embargo, un reciente hallazgo ha sorprendido nuevamente a la comunidad científica, ya que según sugiere una investigación llevada a cabo por la Universidad del Estado de Arizona en Estados Unidos, los meteoritos podrían ser una pieza fundamental en el comienzo de la vida en la Tierra. En opinión de los científicos existen evidencias de que un meteorito primitivo emitió nitrógeno, que es un elemento fundamental en todos los organismos, y además lo hizo en condiciones muy parecidas al ambiente de la Tierra en sus inicios.
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Se confirma la construcción del telescopio más grande del mundo
Fuentes oficiales han confirmado que el ESO (Observatorio Europeo Austral) ha dado, por fin, luz verde a la construcción del mayor telescopio óptico/infrarrojo del mundo, cuyo diámetro será de 39,9 metros.

El telescopio se llama E-ELT (siglas en inglés de Telescopio Europeo Extremadamente Grande), se construirá en Chile, en Cerro Armazones, y empezará a funcionar a principios de la próxima década con el objetivo de investigar el espacio profundo.
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Viajes espaciales
Las ofertas turísticas de ocio que nos proponen las agencias de viajes son cada vez más variadas y completas, por eso no es de extrañar que dentro de unos años también nos propongan viajar al espacio. Lo que hasta ahora está tan sólo al alcance de unos pocos bolsillos, tal vez en un futuro próximo pueda ser disfrutado por cualquier turista, y llegue a convertirse en unas vacaciones tan clásicas como el típico viaje a Benidorm o a ciudades europeas como París o Roma, entre otras.

De momento se sabe que el avión espacial Virgin Galactic está realizando una serie de pruebas para que a final de año pueda transportar a dos científicos al espacio. Esto ha vuelto a poner de actualidad los famosos viajes espaciales. Sin ir más lejos, el centro de investigación Southwest Research Institute de Estados Unidos ha firmado un importante contrato con Virgin Galactic para transportar a estos curiosos viajeros espaciales al módico precio de 200.000 dólares.
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El universo está dejando de crear estrellas
Según un equipo internacional de astrónomos es posible que ya no vayan a nacer más estrellas en el universo o, como mucho, es posible que el proceso de creación de estrellas esté ya en su fase final.

Se trata, sin duda, de un dado más que curioso. Para sacar esta conclusión (cuyas consecuencias veremos a continuación), este equipo de investigadores se sirvió de varios telescopios terrestres situados en Hawaii y Chile.
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Teoría del Big Bang
¿Sabemos cuál es el origen del Universo? De momento y hasta que se conozcan más datos, la teoría más defendida es la del Big Bang, también conocida como la teoría de la gran explosión, que explica el origen del Universo y su desarrollo posterior a partir de una singularidad espaciotemporal. Este popular término se refiere concretamente al momento en el que se inició la expansión observable del Universo, y siempre ha despertado un gran interés entre los aficionados a la astronomía, además de plantear serias dudas.

Explicado en términos más compresibles, el Big Bang constituye el momento en el que emerge toda la materia que da origen al Universo, y que en ese momento era un punto de densidad infinita, que explota dando lugar a la expansión de la materia en multitud de direcciones. Esta materia que fue lanzada en diferentes trayectorias estaba constituida por las partículas elementales, es decir electrones, positrones, mesones, bariones, neutrinos, fotones y así hasta llegar a más de 89 partículas conocidas actualmente.
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Descubren la estrella más antigua del Universo
Esto de ser una estrella y tener unos 13.600 millones de años debe ser difícil de llevar aunque, fuera de bromas, más allá del hallazgo en sí, en este caso lo increíble sea descubrir hasta dónde puede llegar el túnel del tiempo con enorme anterioridad a lo que conocemos como prehistoria, es decir, apuntando hacia el mismo origen del Universo.

Los científicos que la han descubierto calculan que la estrella recién descubierta tiene una edad que la convierte en la estrella más antigua del Universo conocida hasta el momento. Su hipótesis sitúa su nacimiento poco después del Bing Bang, es decir tras la gran explosión de la que surgiría la materia de la nada, un momento que la ciencia sitúa hace alrededor de 14.000 millones de años.
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