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Los astrónomos andan siempre metidos en situaciones de suspense, haciendo descubrimientos que no siempre responden preguntas, sino más bien al contrario: las multiplican, justo lo que ha pasado con el descubrimiento de una intrigante familia de estrellas en la Vía Láctea.

Una galáctica morada que compartimos con vecinos ocultos, como ocurre con esta nueva familia de estrellas hallada en el núcleo de la misma, lo cual proporciona nuevos conocimientos sobre las primeras etapas de la formación de nuestra galaxia.
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Descubren la galaxia más lejana y antigua del universo
Un equipo internacional de expertos astrónomos anunció hace apenas unas horas el descubrimiento de la galaxia más lejana jamás vista por el hombre. Su localización dista de nosotros cerca de 13.280 millones de años luz.

Esta galaxia, MACS0647-JD, se encuentra apenas a 420 millones de años luz del momento en el que tuvo lugar el Big Bang, el proceso inicial por el cual tuvo inicio el universo.
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Un extraño planeta de otra galaxia, instalado en la Vía Láctea
Un grupo de expertos europeos ha realizado un hallazgo sorprendente que pone nuevamente en evidencia la inmensidad de nuestro Universo y sus incontables misterios. Se trata de un planeta de grandes dimensiones formado en otra galaxia, pero instalado en la Vía Láctea, que recibe el nombre de HIP 13044 b.

El interés de la comunidad científica por este tipo de descubrimientos es cada vez mayor, en gran parte porque determinan el futuro del Universo, y por lo tanto, de nuestra propia existencia. El planeta en cuestión es mayor que Júpiter y según los expertos en la materia, es muy probable que sea gaseoso. En definitiva, podría tratarse de un planeta totalmente diferente a la Tierra.
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Planetas habitables en la Vía Láctea
El Universo despierta un gran interés y curiosidad tanto entre los expertos científicos, como entre los simples aficionados que nos sorprendemos admirando el cielo repleto de innumerables estrellas y planetas, y fantaseamos con la posibilidad de que exista vida extraterrestre. Y según el último descubrimiento realizado por la sonda Kepler, tal vez muchos de nosotros no estamos lejos de esta realidad, ya que en su primer año de vida, la sonda ha logrado descubrir 50.000 millones de planetas que podrían ser habitables.

En opinión de los científicos y de las mentes más brillantes que han participado en el estudio, en nuestra galaxia, una de cada dos estrellas tiene uno o más planetas en órbita. Aunque lo más sorprendente de todo es que una de cada 200 estrellas tiene a sus planetas dentro de una zona habitable. Si esta cifra te resulte muy elevada, debes saber que el número real de planetas cuyas condiciones permitirían albergar vida podría ser mucho mayor todavía, puesto que de momento la sonda Kepler se ha centrado en las zonas cercanas a las estrellas, y todavía tendría que analizar las órbitas más alejadas.
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El origen de la Vía Lactea
La Vía Láctea es el nombre que recibe la galaxia espiral donde se encuentra el Sistema Solar, y por lo tanto, también nuestro planeta Tierra. En la actualidad está formada por un gran disco central del que surgen dos largos brazos curvos con millones de estrellas, polvo y gas. Sin embargo, en sus orígenes, era totalmente diferente.

El estudio de la Vía Lactea ha despertado siempre un gran interés por parte de la comunidad científica, desde la Antigua Grecia, hasta la actualidad, dando lugar a distintas teorías sobre su formación. Sin embargo, la investigación más reciente corresponde a un grupo de astrónomos estadounidenses, quienes afirman que el origen de la Vía Lactea puede deberse a un choque con la galaxia de Sagitario, es decir una enana elíptica que colisionó con la nuestra hace unos 2.000 millones de años.
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¿De qué color es la Vía Lactea?
La Vía Lactea ya tiene color. Según la última investigación realizada por un grupo de astrónomos de la Universidad de Pittsburgh en Pennsylvania, Estados Unidos, es de un blanco muy puro y similar a la nieve cuando cae del cielo. Un descubrimiento que no ha resultado nada fácil de determinar, pero que es de gran transcendencia a nivel científico, a la hora de analizar diferentes propiedades de la Vía Lactea.

Medir el verdadero color de esta galaxia ha supuesto un reto importante para los científicos, ya que la Vía Lactea está situada en una zona interior de nuestro Sistema Solar, donde se concentra un gran número de nubes de gas y polvo que oscurecen las regiones próximas. Esta circunstancia dificulta en gran medida la observación de la Vía Lactea, impidiendo determinar no sólo su color, sino sus principales características.
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La Galaxia Andrómeda chocará contra la Vía Láctea
Andrómeda es la galaxia más cercana a la Vía Láctea, nuestra galaxia. Cercana entre comillas, porque dista cerca de dos millones y medio de años luz de nosotros.

Sin embargo, este gigantesco conglomerado de cientos de miles de millones de estrellas sigue un rumbo de colisión contra nuestra galaxia, según ha revelado un grupo de expertos de la NASA.
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Descubre un catálogo de 84 millones de estrellas reunidas en una sola fotografía
La imagen necesitaría ser ampliada miles de veces para poder ser comprendida en toda su magnitud. En ella aparecen representadas más de 84 millones de estrellas situadas en el centro de la Vía Láctea.

Ha sido un equipo internacional de astrónomos el que ha creado este fabuloso catálogo realizado desde el Observatorio Europeo Austral. La imagen puede ampliarse gracias a herramientas de zoom específicas que se espera que la Agencia Espacial Europea habilite en breve.
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