Ciencias

El gato salvaje africano, padre de los gatos domésticos
Son animales domésticos, gatos del bigote al rabo, unos tigres en miniatura que podemos acariciar, al decir de Victor Hugo. ¿Pero, dónde empezaron a domesticarse, y cómo acabaron llegando a los cuatro rincones del planeta? Un nuevo estudio publicado en la revista Nature Ecology & Evolution nos lo cuenta.

Sus maullidos, ronroneo, su suave pelaje, su gracia y elegancia está presente en prácticamente todo el mundo. Hablar el idioma gato, sin embargo, es una cuestión mucho más complicada. De hacerlo, podríamos preguntarles por sus orígenes, esos de los que lo cierto es que ni siquiera ellos pueden dar cuenta.

La ciencia ha tenido que ponerse manos a la obra para indagar al respecto. Si en la era digital las redes rinden homenaje perpetuo a su figura, a su divertida pillería y, en fin, a sus inefables encantos, echar la vista atrás para trazar la historia común de humanos y felinos es otro modo de rendirle la pleitesía que merece a tan majestuoso como accesible félido.

Justamente, es lo que ha hecho un equipo internacional de científicos, para los que su domesticación la llevaron a cabo los primeros agricultores del Próximo Oriente. De aquello hace unos 10.000 años, es decir, bastante más tarde que los perros, que lo hicieron hace unos 30.000 años.

Posteriormente, se extendieron distintas partes del mundo a través de las rutas comerciales, incluyendo las marítimas, y con el tiempo han ido mostrando manchas en su pelaje, pues hasta la Edad Media la mayoría tenía el pelaje rayado.

Son algunas de las conclusiones que ha establecido el mencionado estudio genético, realizado gracias a restos arqueológicos de unos 200 gatos, cuyo ADN ha sido analizado.

El origen de los gatos domésticos

Encontrados en distintos yacimientos, como momias egipcias o cuevas de la Edad de Piedra, entre otros sitios arqueológicos de Europa, África y el Cercano Oriente, los resultados de estos análisis genético han permitido concluir que los gatos actuales descienden del gato salvaje africano, una subespecie del gato montés euroasiático.
Seguir leyendo

Chocolates y ciencia, un mundo lleno de sorpresas
El binomio chocolates y ciencia es muy prolífico. Tanto a nivel práctico, pues muchos estudios han dado como resultado un chocolate diferente, con un sabor exclusivo, incluso más sabroso, mientras otros enfocan su proyecto al ámbito terapéutico.

En cada una de estas dos grandes áreas encontramos, a su vez, diferentes campos de investigación. En este post vamos a citar algunos trabajos, sus objetivos y resultados para ilustrar este matrimonio tan bien avenido entre la ciencia y el alimento de los dioses, a decir del pueblo inca.

El chocolate, manjar de dioses

Alimento o manjar de dioses, así se referían al chocolate los pueblos indígenas que pertenecían a las culturas prehispánicas, como son los incas, los mayas o los aztecas. Y es que el chocolate se consume desde la antigüedad, si bien su popularidad no tenía nada que ver con la actual.

Con el paso del tiempo, acabó popularizándose en todo el mundo, y no solo lo consumían personas ricas y poderosas en ocasiones puntuales. Su consumo, por otra parte, se realizaba en forma de bebida, junto con otros ingredientes, como el maíz molido distintas especias, entre ellas la pimientas, la guindilla o la vainilla.

Chocolates y ciencia, un mundo lleno de sorpresas
Al margen de las diferentes maneras de prepararlo, habrá que esperar al siglo XIX para empezar a tomarlo de forma sólida, adoptando la forma de la tradicional tableta.

Sus propiedades energizantes ya fueron descubiertas por aquellos primeros consumidores americanos, y posteriormente se empezó a utilizar para aumentar el apetito y ganar peso, además de atribuírsele propiedades curativas de distinto tipo.
Seguir leyendo

Los primates y los seres humanos
Ya se sabe que los seres humanos y los primates compartimos muchas semejanzas tanto desde el punto de vista físico, como desde el emocional. Sin embargo, un estudio ha demostrado que estas similitudes van mucho más lejos. El motivo de esta conclusión es que los orangutanes y los humanos compartimos hasta el 97% de nuestros genes, unos parientes un poco más lejanos que los chimpancés con quienes compartimos hasta el 99%.

La investigación ha sido realizada por 30 laboratorios de siete países diferentes donde también han participado varios expertos españoles. Uno de los datos más reveladores y determinantes en este hallazgo ha sido el genoma conocido como el hombre de los bosques, hasta ahora desconocido.
Seguir leyendo

El origen de la Vía Lactea
La Vía Láctea es el nombre que recibe la galaxia espiral donde se encuentra el Sistema Solar, y por lo tanto, también nuestro planeta Tierra. En la actualidad está formada por un gran disco central del que surgen dos largos brazos curvos con millones de estrellas, polvo y gas. Sin embargo, en sus orígenes, era totalmente diferente.

El estudio de la Vía Lactea ha despertado siempre un gran interés por parte de la comunidad científica, desde la Antigua Grecia, hasta la actualidad, dando lugar a distintas teorías sobre su formación. Sin embargo, la investigación más reciente corresponde a un grupo de astrónomos estadounidenses, quienes afirman que el origen de la Vía Lactea puede deberse a un choque con la galaxia de Sagitario, es decir una enana elíptica que colisionó con la nuestra hace unos 2.000 millones de años.
Seguir leyendo

Dinosaurios y cocodrilos tenían un ancestro común
Una nueva especie bautizada como Teleocrater rhadinus podría ser la clave para conocer el origen de los dinosaurios. En contra de lo que se creía hasta ahora, cocodrilos y dinosaurios compartirían un mismo ancestro muy peculiar.

Según una nueva investigación publicada en la revista Nature, el Teleocrater rhadinus tenía aspecto de una gran lagartija, contradiciendo la creencia de que los arcosaurios, antecedentes de dinosaurios y cocodrilos tienen aspecto de pequeños dinosaurios.

Seguir leyendo

Oportunidad única para desvelar cómo llegaron los dinosaurios a ser gigantescosAunque la ciencia no deja de avanzar en el conocimiento de los dinosaurios, estos seres gigantescos todavía guardan muchos secretos. Uno de los misterios que todavía se les resiste a los científicos es precisamente la razón de su gran tamaño.

Los paleontólogos, en efecto, no consiguen resolver este enigma. No hasta ahora, al menos, porque un nuevo descubrimiento podría convertirse en el primer paso para descifrarlo.

Seguir leyendo

Patatas marcianas, más cerca de poder cultivar en otros planetas
La Nasa lleva años intentando hacer crecer patatas en Marte y, de acuerdo con un experimento realizado en Perú, podría estar más cerca que nunca de lograrlo. Por lo pronto, el tubérculo ha logrado crecer en condiciones climáticas extremas, similares a las del planeta rojo.

Para conseguirlo se somete a las patatas a condiciones extremas, puesto que solo así podrían aumentar las posibilidades de prosperar en tierras marcianas. “Los resultados preliminares son alentadores”, reza el comunicado difundido por el International Potato Center, aludiendo al experimento llevado a cabo en sus instalaciones en Lima desde mediados de febrero hasta principios de marzo.
Seguir leyendo

El ‘mamufante’: cada vez más cerca de resucitar al mamut
La ciencia lleva años intentando clonar animales, y de hecho va haciéndolo oficial y muy probablemente también en secreto. Mucho ha llovido desde la revolucionaria clonación de Dolly hace 20 años y ahora en el horizonte vemos recortarse la figura clonada de un mamut lanudo con toque de elefante asiático que, para qué engañarnos, sigue asombrando al mundo.

Entre los próximos desafíos de la clonación, en efecto, como viene anunciándose desde hace años, está el mamut. Con la particularidad de que en esta ocasión no es un animal común, sino un ser que lleva miles de años extinguido.
Seguir leyendo