Medicina

Chocolates y ciencia, un mundo lleno de sorpresas
El binomio chocolates y ciencia es muy prolífico. Tanto a nivel práctico, pues muchos estudios han dado como resultado un chocolate diferente, con un sabor exclusivo, incluso más sabroso, mientras otros enfocan su proyecto al ámbito terapéutico.

En cada una de estas dos grandes áreas encontramos, a su vez, diferentes campos de investigación. En este post vamos a citar algunos trabajos, sus objetivos y resultados para ilustrar este matrimonio tan bien avenido entre la ciencia y el alimento de los dioses, a decir del pueblo inca.

El chocolate, manjar de dioses

Alimento o manjar de dioses, así se referían al chocolate los pueblos indígenas que pertenecían a las culturas prehispánicas, como son los incas, los mayas o los aztecas. Y es que el chocolate se consume desde la antigüedad, si bien su popularidad no tenía nada que ver con la actual.

Con el paso del tiempo, acabó popularizándose en todo el mundo, y no solo lo consumían personas ricas y poderosas en ocasiones puntuales. Su consumo, por otra parte, se realizaba en forma de bebida, junto con otros ingredientes, como el maíz molido distintas especias, entre ellas la pimientas, la guindilla o la vainilla.

Chocolates y ciencia, un mundo lleno de sorpresas
Al margen de las diferentes maneras de prepararlo, habrá que esperar al siglo XIX para empezar a tomarlo de forma sólida, adoptando la forma de la tradicional tableta.

Sus propiedades energizantes ya fueron descubiertas por aquellos primeros consumidores americanos, y posteriormente se empezó a utilizar para aumentar el apetito y ganar peso, además de atribuírsele propiedades curativas de distinto tipo.
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La súper bacteria de Río, no tan peligrosa
Los titulares son sinónimo de alarmismo, pero podría estar justificado por el tema que tratan: el hallazgo de una súper bacteria en las playas de Río donde competirán los atletas olímpicos no es cualquier cosa, sobre todo cuando llueve sobre mojado, y me refiero al virus Zika.

A priori, el tema parece demandar una información que alerte al respecto, sin duda, pero al mismo tiempo se peca de exageración cuando se deja caer la idea de que se produzca una epidemia, según apuntan los científicos.
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Descubren la razón de la calvicie y una posible solución
La pregunta es muy manida, pero la respuesta resulta sorprendente. ¿Por qué nos quedamos calvos?: tal fue la cuestión que quisieron responder científicos de distintos países, participantes en un estudio internacional que finalmente dio con una respuesta.

El grupo de investigación, coordinado por Emi Nishimura, de la Universidad de Medicina y Odontología de Tokio, analizó la piel de los ratones cuando empiezan a perder pelo, alrededor de los 18 meses. Seguir leyendo

Ventajas de la web 2.0 en la medicina
La Web 2.0, es decir los blogs o las redes sociales, podrían suponer un acercamiento entre pacientes y médicos, aunque de momento una buena parte de la población no está preparada para este tipo de comunicación online. Por supuesto para la gente joven es algo fácil y habitual que utilizan a menudo y sin ningún problema, sin embargo para algunas personas de edad más avanzada puede convertirse en un auténtico reto.

El uso de las nuevas tecnologías podría facilitar en gran medida la consulta de los pacientes agilizando el tratamiento y evitando tener que esperar horas para ser atendido. Asimismo, permite un considerable ahorro de tiempo, actualmente el médico pasa consulta a un elevado número de pacientes al día y muchos de ellos son casos leves que pueden resolverse rápidamente o ser derivados a un especialista.
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Los móviles y el cáncer
La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha reconocido la existencia de una posible relación entre algunos tipos de cáncer y el uso de los teléfonos móviles, aunque alertan de la necesidad de realizar más pruebas e investigaciones a largo plazo. Estas son algunas de las conclusiones que se desprenden de una investigación realizada por 31 científicos de 14 países que se han reunido en Lyon (Francia) con motivo del encuentro organizado por la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer, que es un departamento perteneciente a la OMS.

De nuevo salta a la palestra el debate de los móviles y sus nefastas consecuencias en la salud de los seres humanos. Según los científicos, los campos de frecuencia electromagnética que desprenden los dispositivos móviles pueden ser la consecuencia de un tipo de cáncer cerebral conocido por los expertos como glioma. Si bien todavía es necesario realizar más investigaciones acerca de la veracidad de estas hipótesis, que demuestren el riesgo de estas radiofrecuencias.
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Diseñan una medusa de ADN para cazar células cancerígenas
La investigación médica avanza a pasos de gigante. La manipulación a escalas microscópicas permite desarrollar fármacos muy efectivos para enfermedades que, hasta la fecha, no tenían cura.

Este es el caso de un nuevo invento que, además, es bastante curioso. Se trata de una suerte de medusa microscópica que se desplaza por el torrente sanguíneo y que captura células tumorales en enfermos de leucemia. Vamos a descubrirla.
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Qué es la epilepsia
El cerebro es uno de los grandes misterios de nuestro organismo, que científicos de todo el mundo tratan de descubrir, a la vez que desvelar su funcionamiento. En sin duda uno de los órganos más complejos de todos, algunas enfermedades relacionadas con él tienen todavía en jaque a los médicos.

Una de ellas es la epilepsia, provocada por anormalidades en la actividad eléctrica del cerebro, que al no poder frenar los impulsos eléctricos entre las neuronas se producen esas crisis o ataques epilépticos.
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Cómo funciona la memoria
La neurología es uno de los campos de estudio más complejos de la medicina. El cerebro humano encierra muchos misterios todavía desconocidos, que expertos de todo el mundo se afanan por descubrir. Uno de los hallazgos más recientes está relacionado con la memoria y pone en evidencia la complejidad de nuestro cerebro.

Un estudio realizado por la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología, y que ha sido publicado en la revista especializada Nature, describe exactamente cómo reacciona el cerebro cuando recuperamos determinados recuerdos en milésimas de segundos. Todos hemos experimentado la angustiosa sensación al no recordar el lugar donde nos encontramos o despertarnos sobresaltados y pensar que estamos en otro lugar.
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