Medicina

Chocolates y ciencia, un mundo lleno de sorpresas
El binomio chocolates y ciencia es muy prolífico. Tanto a nivel práctico, pues muchos estudios han dado como resultado un chocolate diferente, con un sabor exclusivo, incluso más sabroso, mientras otros enfocan su proyecto al ámbito terapéutico.

En cada una de estas dos grandes áreas encontramos, a su vez, diferentes campos de investigación. En este post vamos a citar algunos trabajos, sus objetivos y resultados para ilustrar este matrimonio tan bien avenido entre la ciencia y el alimento de los dioses, a decir del pueblo inca.

El chocolate, manjar de dioses

Alimento o manjar de dioses, así se referían al chocolate los pueblos indígenas que pertenecían a las culturas prehispánicas, como son los incas, los mayas o los aztecas. Y es que el chocolate se consume desde la antigüedad, si bien su popularidad no tenía nada que ver con la actual.

Con el paso del tiempo, acabó popularizándose en todo el mundo, y no solo lo consumían personas ricas y poderosas en ocasiones puntuales. Su consumo, por otra parte, se realizaba en forma de bebida, junto con otros ingredientes, como el maíz molido distintas especias, entre ellas la pimientas, la guindilla o la vainilla.

Chocolates y ciencia, un mundo lleno de sorpresas
Al margen de las diferentes maneras de prepararlo, habrá que esperar al siglo XIX para empezar a tomarlo de forma sólida, adoptando la forma de la tradicional tableta.

Sus propiedades energizantes ya fueron descubiertas por aquellos primeros consumidores americanos, y posteriormente se empezó a utilizar para aumentar el apetito y ganar peso, además de atribuírsele propiedades curativas de distinto tipo.
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La súper bacteria de Río, no tan peligrosa
Los titulares son sinónimo de alarmismo, pero podría estar justificado por el tema que tratan: el hallazgo de una súper bacteria en las playas de Río donde competirán los atletas olímpicos no es cualquier cosa, sobre todo cuando llueve sobre mojado, y me refiero al virus Zika.

A priori, el tema parece demandar una información que alerte al respecto, sin duda, pero al mismo tiempo se peca de exageración cuando se deja caer la idea de que se produzca una epidemia, según apuntan los científicos.
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Descubren la razón de la calvicie y una posible solución
La pregunta es muy manida, pero la respuesta resulta sorprendente. ¿Por qué nos quedamos calvos?: tal fue la cuestión que quisieron responder científicos de distintos países, participantes en un estudio internacional que finalmente dio con una respuesta.

El grupo de investigación, coordinado por Emi Nishimura, de la Universidad de Medicina y Odontología de Tokio, analizó la piel de los ratones cuando empiezan a perder pelo, alrededor de los 18 meses. Seguir leyendo

¿Qué es la inteligencia emocional?
Seguro que en más de una ocasión has oído hablar de este término pero todavía no entiendes en qué consiste exactamente. La inteligencia emocional se compone de dos elementos diferentes: el primero de ellos es la inteligencia, es decir el responsable de ordenar nuestras funciones cerebrales y realizar razonamientos, además de conocer y resolver problemas y situaciones de nuestra realidad. Mientras que en segundo lugar tenemos la emoción, que como todos sabemos se encarga de alterar nuestro estado de ánimo de diferentes maneras, que puede ir acompañada también de cambios en la circulación sanguínea y en la respiración.

Si unimos ambos términos, el resultado es la capacidad de sentir, entender y controlar estados anímicos propios y ajenos. Lo que en otras palabras más comprensibles quiere decir la capacidad de resistirnos a reaccionar de una manera impulsiva, controlando nuestras propias emociones. Este término fue utilizado por primera vez en 1995 por el psicólogo estadounidense Daniel Goleman en su popular libro: Emotional Intelligence.
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Dejar de fumar engorda
Que dejar de fumar engorda es algo que tenemos asumido. Cuando menos, todos conocemos a alguien que en el proceso de dejar de fumar coge unos kilos que, por lo común, se achacan al afán de atenuar el síndrome de abstinencia a base de ingestas ansiosas. Éste saber popular tiene su base científica, como ocurre a menudo.

En los recientes XV Congreso Internacional sobre Endocrinología (ICE) y XIV Congreso Europeo sobre Endocrinología (ECE) la doctora Marietta Stadler, del Hospital Hietzing de Viena (Austria) ha expuesto los resultados de un estudio que ha llevado a cabo junto con su equipo en el que concluyen que los cambios en la secreción de insulina tienen una relación directa con el aumento de peso después de dejar el tabaco.
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Un análisis de sangre predice el riesgo de suicidio
Gracias a un inesperado descubrimiento relacionado con la mutación de un gen, la ciencia acaba de dar un paso de gigante en la prevención del suicidio, cuyo principal problema venía siendo la difícil identificación de las personas que tienen más riesgo de quitarse la vida.

Científicos estadounidenses han hallado que niveles bajos de un gen denominado SKA2 involucrado en la función de respuesta del cerebro a las hormonas del estrés puede conducir a pensamientos y comportamientos suicidas. En concreto, se ha logrado detectar en la sangre una alteración genética implicada en la regulación del estrés que juega un papel clave a la hora de determinar nuestras reacciones ante las tensiones de la vida cotidiana.
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Regeneración del nervio óptico en ratones
Recientemente hablábamos de los sorprendentes avances que la ciencia oftalmológica está viviendo en los últimos años. Nuevamente la oftalmología salta a la primera plana con nuevo paso hacia delante en la recuperación de la visión.

En este caso, se trata de la regeneración del nervio óptico. Los científicos del hospital de Neurobiología de Boston han trabajado con ratones con daños severos en ese nervio. Tras los ensayos, los animales tratados recuperaron parte de la visión: la capacidad de detectar movimiento en el campo visual y la percepción de la luz, lo cual, entre otras cosas, permitió a los ratones sincronizar los ciclos de sueño.
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¿Por qué salen las canas?
El estrés, los factores genéticos y el inevitable paso del tiempo son algunos de los principales culpables de la aparición de las canas. Sin embargo, según el último descubrimiento facilitado por el Centro Médico Langone de la Universidad de Nueva York, las canas están vinculadas con una proteína denominada científicamente como Wnt, responsable de la pigmentación del cabello.

El color del cabello está determinado por dos grupos de células madre, unas que son responsables del desarrollo de los folículos pilosos, y otras que establecen el color de nuestro pelo y reciben el nombre de melanocitos. A todos estos datos que eran conocidos por los científicos desde hace bastante tiempo, se suma también el hallazgo de los expertos de la Universidad de Nueva York sobre cómo aparecen las canas, un proceso en el que colaboran conjuntamente ambas células madre.
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