Paleontología

Amasia: nuevo súper-continente
Pangea era el nombre del súper-continente que existió durante la era Paleozoica y Mesozoica, que estaba formado por nuestros continentes actuales, antes de que empezaran a separarse como consecuencia del movimiento de las placas tectónicas. Así era nuestro planeta hace aproximadamente unos 200 millones de años, cuando todos los continentes estaban reunidos en uno solo, en una época dominada por los dinosaurios.

Un mapa terrestre que volverá a cambiar totalmente, tal y como apuntan muchas teorías científicas. Y es que dentro de unos cien millones de años surgirá otro súper-continente que ya ha sido bautizado con el nombre de Amasia, fruto de la unión de América y Asia. Una nueva distribución del mapa terrestre que probablemente ningún ser humano podrá conocer.
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El cruce entre sapiens y neandertales ocurrió hace 50.000 años
La ciencia ya lo reveló en su día: el ADN del hombre moderno tiene un pequeño pero significativo porcentaje procedente de los neandertales que, en el caso de los habitantes de Europa y el este asiático, ronda el 2 por ciento. Curiosamente, se trata del mismo porcentaje que el de los restos fósiles de un humano moderno de hace 45.000 años encontrados en Siberia.

El hallazgo de estos datos genéticos ha permitido a la ciencia determinar con más exactitud que hasta ahora la fecha en la que se habría producido el cruce entre poblaciones de sapiens y neandertales, hasta ahora situada en una horquilla entre los 37.000 años a los 86.000 años.
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Pegomastax africanus, el dinosaurio con colmillos de vampiro y cara de loro
Aquí somos bastante aficionados a los especímenes raros. Hace unas semanas os mostramos el pez cabeza-pene y ahora volvemos a la carga con un nuevo y misterioso animal descubierto en África en lo años 60, el Pegomastax africanus, un dinosaurio herbívoro que vivió en la Tierra hace 200 millones de años y que no ha sido identificado como especie hasta hace unos meses.

Su particularidad: tiene colmillos de vampiro y cara de loro. Ha sido el paleontólogo Paul Sereno quién ha descubierto esta nueva especie. Vamos a conocerle.
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Lyuba, el bebé mamut de la Edad de Hielo
Lyuba, nombre de ruso de mujer que significa amor, ha sido el elegido para bautizar a este bebé mamut más de 42.000 años después de su nacimiento. Su descubrimiento ha sido un colosal hallazgo para la ciencia, pues la pequeña cría se ha conservado intacta bajo el hielo siberiano durante todo este tiempo, para asombro del mundo.

Tan hermoso nombre se lo debe a sus descubridores, un pastor de ciervos y su hijo de la península rusa de Yamal, que la hallaron sepultada por el barro y momificada por el hielo. Fueron ellos quienes quisieron llamarla así, en honor a la esposa y madre: Lyuba.
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El mamut mejor conservado
Lyuba es el nombre de la cría de mamut mejor conservada del mundo, a pesar de sus miles de años de historia. El magnífico estado de conservación en el que se encuentra el animal, lo convierte en una pieza única y extraordinaria en todo el mundo, que es objeto de interés de muchos científicos y curiosos.

El mamut fue descubierto en la región de Yamalo-Nenetsk, en el norte de Rusia, hace aproximadamente unos 38.000 años. Como se puede ver en las imágenes, el increíble estado de conservación del mamut es de lo más insólito, lo que ha despertado la curiosidad de muchos, convirtiéndose además en un espectáculo de gran interés entre la comunidad científica y entre cualquier aficionado a esta temática.
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Científicos confirman el descubrimiento de tejido orgánico de dinosaurios
Hoy traemos a colación una noticia que dará de qué hablar. Tras un minucioso análisis, un equipo de científicos de la Universidad Estatal de Carolina en colaboración con el Palo Alto Research Center ha confirmado que en los huesos de las células de los dinosaurios aún se conservan restos de tipo orgánico.

El artículo con la investigación completa se ha publicado en la revista Bone. Vamos a analizar los resultados y las implicaciones de semejante descubrimiento. Seguir leyendo

Dryomomys szalayi, la primera especie de los primates
Dryomomys szalayi es el nombre del primate más antiguo del mundo cuyos restos fueron encontrados en las proximidades del Parque Nacional Yellowstone en Estados Unidos. Según el experto en paleontología, Jonathan Bloch, el descubrimiento sitúa al curioso animal en la base del árbol evolutivo de los primates, es decir el primer miembro de la familia.

La prestigiosa revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), afirma que el origen de la gran familia de los primates, de donde también procede el ser humano, se remonta a unos 55 y 65 millones de años atrás, poco después de la extinción de los dinosaurios.
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Los dinosaurios no eran de sangre fría
Dicen que en el término medio está la virtud, pero en este caso hay que entender la palabra según su primera accepción (actividad o fuerza de las cosas para producir o causar sus efectos) y no tanto como sinónimo de bondad y moderación. Pero empecemos por el principio, por que nuestra historia es un viaje en el tiempo, a un pasado remoto. Nos lleva a la era Mesozoica o edad de los dinosaurios, que duró unos 160 millones de años, desde hace unos 225 millones de años hasta hace 65 millones de años, época en la que estos animales dominaron el mundo.

En la noche de los tiempos, la virtud sólo era sinónimo de fortaleza, y los reyes del planeta eran los dinosaurios que, según desvela ahora la ciencia, debían su gran tamaño, fortaleza y dominancia en gran parte a una temperatura corporal intermedia.
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