Paleontología

El cráneo de cocodrilo más antiguo de Europa
El último gran descubrimiento fósil tiene como protagonista a los yacimientos de Arén, que se encuentran situados en el Pirineo Oscense, donde se ha encontrado el cráneo fosilizado de un cocodrilo de hace 65 millones de años. Por el momento, Arenysuchus gascabadiolorum, el nombre científico con el que ha sido bautizado, se convierte en el fósil más antiguo del viejo continente y el segundo a nivel mundial.

Aunque el descubrimiento no es reciente, ya que fue realizado el pasado 2008, sus investigadores no lo han hecho público hasta ahora. Los responsables del estudio son un grupo de expertos de la Universidad de Zaragoza y pertenecen al grupo Aragosaurus-IUCA, que han publicado los datos en la revista especializada PLoS One.
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El Sthenurus, el canguro gigante que caminaba
Era un canguro un tanto peculiar. Habitó Australia hace 30.000 años y su tamaño triplicaba al de los canguros actuales, caminaba como los seres humanos, y tenía una cara que recordaba más a un conejo que a un marsupial.

Hasta ahora, su existencia era un misterio, pero por fin podemos conocer detalles sobre este extraño animal, un canguro gigante bautizado como “Sthenurus”, que investigadores australianos han conseguido visualizar a partir de restos de esqueletos hallados.
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Confirmada la existencia de una especie humana similar a los Neandertales, los Denisovanos
Hace dos años se encontró en una remota cueva siberiana de los montes Altai un extraño fósil. Era el fragmento de dedo meñique de un niño de alrededor de siete años que vivió en la región hace 50.000 años. Posteriormente se encontraron artefactos y piezas de dientes humanos.

Ahora un equipo de científicos ha declarado que el genoma al que pertenecen estos restos corresponde a un grupo humano distinto al Neandertal. Su nombre: Denisovanos. El descubrimiento supone todo un giro para el estudio de la paleontología.
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El dinosaurio que fue el mayor depredador de Europa
La paleontología suma un nuevo éxito con el hallazgo de un dinosaurio que fue el mayor depredador de Europa. Sus restos han sido encontrados en Portugal y el bicho es tremendo en todos los sentidos.

Bautizada con el nombre de Torvosaurus gurneyi, la nueva especie tenía un tamaño de diez metros y pesaba entre cuatro y cinco toneladas. Habitaba en la región de Lisboa en la noche de los tiempos, hace unos 150 millones de años.
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El depredador marino más peligroso
A pesar de llevar millones de años desaparecidos, los monstruos prehistóricos continúan despertando el interés y la curiosidad de expertos en la materia y de simples aficionados. El descubrimiento paleontológico de un equipo de científicos en la Isla Canguro (Australia), quienes han hallado ojos fósiles de unos 515 millones de años de antigüedad, es otro buen ejemplo de la extraordinaria variedad de especies animales y vegetales que han habitado en nuestro planeta.

En el descubrimiento han colaborado investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), y se ha dado a conocer en la revista especializada Nature. Unos sorprendentes ojos fósiles con unas 30.000 lentes cada uno de ellos, que pertenecieron a un depredador marino de boca circular y con afiladas placas, conocido en términos científicos como Anomalocaris.
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Falsos mitos: la existencia del megalodón, el tiburón más grande de todos los tiempos
Las leyendas vivas a veces se confunden con la realidad, y no sólo llevan a una gran confusión, sino que pueden acabar creando realidades paralelas que resultan fantasmales y, como ocurre en este caso, incluso terroríficas.

En este caso, la fuerza de la historia es tal, y los océanos un mundo tan misterioso, que todo parecía confabularse para revivir a un animal que desapareció hace la friolera de 2,6 millones de años.
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El sistema cardiovascular más antiguo tiene 500 millones de años
La ciencia ha descubierto un fósil de Fuxianhuia protensa, una criatura similar a una gamba que vivió hace 520 millones de años. Pero ésta no es la noticia. No una gran noticia, al menos. Hasta aquí, todo es relativamente normal, sin grandes sorpresas para la paleontología ni tampoco para el mundo en general. Sin embargo, el hallazgo es excepcional por un pequeño gran detalle: su corazón y vasos sanguíneos exquisitamente preservados representan el sistema cardiovascular más antiguo.

Recordemos que hace un par de años, Fuxianhuia protensa ya fue todo un descubrimiento, al revelarnos el primer cerebro complejo del mundo. Y, si bien consistiría en un par de ganglios cerca de los ojos con haces nerviosos dirigidos hacia sus sistemas sensoriales, su estructura ya dejó boquiabiertos a los científicos. Ahora, de nuevo volvemos a sorprendernos con los restos arqueológicos de este artrópodo primitivo, cuyos tejidos blandos han quedado grabados en la piedra para darnos nuevas respuestas sobre el corazón más viejo conocido hasta ahora.
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Amasia: nuevo súper-continente
Pangea era el nombre del súper-continente que existió durante la era Paleozoica y Mesozoica, que estaba formado por nuestros continentes actuales, antes de que empezaran a separarse como consecuencia del movimiento de las placas tectónicas. Así era nuestro planeta hace aproximadamente unos 200 millones de años, cuando todos los continentes estaban reunidos en uno solo, en una época dominada por los dinosaurios.

Un mapa terrestre que volverá a cambiar totalmente, tal y como apuntan muchas teorías científicas. Y es que dentro de unos cien millones de años surgirá otro súper-continente que ya ha sido bautizado con el nombre de Amasia, fruto de la unión de América y Asia. Una nueva distribución del mapa terrestre que probablemente ningún ser humano podrá conocer.
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