Paleontología

Descubren dos nuevos conjuntos de pirámides en Egipto gracias a ‘Google Earth’
No es la primera vez que ocurre: ‘Google Earth’ se está convirtiendo en una herramienta muy útil para la ciencia. En esta ocasión un equipo de científicos estadounidenses ha descubierto dos localizaciones en las que, probablemente, hubo dos pirámides.

El descubrimiento se ha publicado en Arqueology News y no tendría mayor importancia si no fuera por un detalle sorprendente: una de las pirámides es tres veces mayor que la pirámide de Giza.
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Descubren un cementerio de animales prehistóricos
En este caso, mirar atrás no convertirá en estatuas de sal a los científicos, sino todo lo contrario, aumentará la vitalidad de la palentología, geología y también de la biología, aunque lo cierto es que se han quedado de piedra con el hallazgo. Petrificados, ellos sí, por una explosión volcánica que los enterró hace unos 120 millones de años, numerosos animales quedaron sepultados, convirtiéndose en estatuas de ceniza que ahora descubren unos trabajos de excavación en la biota de Jehol, en China.

El descubrimiento no ha tardado recibir bautismo y, como no podía ser de otra manera, a este insólito cementerio ya se le conoce como la “Pompeya de los animales”, sólo unos días después de la publicación de las conclusiones científicas en la revista Nature Communications.
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El cráneo de cocodrilo más antiguo de Europa
El último gran descubrimiento fósil tiene como protagonista a los yacimientos de Arén, que se encuentran situados en el Pirineo Oscense, donde se ha encontrado el cráneo fosilizado de un cocodrilo de hace 65 millones de años. Por el momento, Arenysuchus gascabadiolorum, el nombre científico con el que ha sido bautizado, se convierte en el fósil más antiguo del viejo continente y el segundo a nivel mundial.

Aunque el descubrimiento no es reciente, ya que fue realizado el pasado 2008, sus investigadores no lo han hecho público hasta ahora. Los responsables del estudio son un grupo de expertos de la Universidad de Zaragoza y pertenecen al grupo Aragosaurus-IUCA, que han publicado los datos en la revista especializada PLoS One.
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El Sthenurus, el canguro gigante que caminaba
Era un canguro un tanto peculiar. Habitó Australia hace 30.000 años y su tamaño triplicaba al de los canguros actuales, caminaba como los seres humanos, y tenía una cara que recordaba más a un conejo que a un marsupial.

Hasta ahora, su existencia era un misterio, pero por fin podemos conocer detalles sobre este extraño animal, un canguro gigante bautizado como “Sthenurus”, que investigadores australianos han conseguido visualizar a partir de restos de esqueletos hallados.
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Confirmada la existencia de una especie humana similar a los Neandertales, los Denisovanos
Hace dos años se encontró en una remota cueva siberiana de los montes Altai un extraño fósil. Era el fragmento de dedo meñique de un niño de alrededor de siete años que vivió en la región hace 50.000 años. Posteriormente se encontraron artefactos y piezas de dientes humanos.

Ahora un equipo de científicos ha declarado que el genoma al que pertenecen estos restos corresponde a un grupo humano distinto al Neandertal. Su nombre: Denisovanos. El descubrimiento supone todo un giro para el estudio de la paleontología.
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El dinosaurio que fue el mayor depredador de Europa
La paleontología suma un nuevo éxito con el hallazgo de un dinosaurio que fue el mayor depredador de Europa. Sus restos han sido encontrados en Portugal y el bicho es tremendo en todos los sentidos.

Bautizada con el nombre de Torvosaurus gurneyi, la nueva especie tenía un tamaño de diez metros y pesaba entre cuatro y cinco toneladas. Habitaba en la región de Lisboa en la noche de los tiempos, hace unos 150 millones de años.
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El depredador marino más peligroso
A pesar de llevar millones de años desaparecidos, los monstruos prehistóricos continúan despertando el interés y la curiosidad de expertos en la materia y de simples aficionados. El descubrimiento paleontológico de un equipo de científicos en la Isla Canguro (Australia), quienes han hallado ojos fósiles de unos 515 millones de años de antigüedad, es otro buen ejemplo de la extraordinaria variedad de especies animales y vegetales que han habitado en nuestro planeta.

En el descubrimiento han colaborado investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), y se ha dado a conocer en la revista especializada Nature. Unos sorprendentes ojos fósiles con unas 30.000 lentes cada uno de ellos, que pertenecieron a un depredador marino de boca circular y con afiladas placas, conocido en términos científicos como Anomalocaris.
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Falsos mitos: la existencia del megalodón, el tiburón más grande de todos los tiempos
Las leyendas vivas a veces se confunden con la realidad, y no sólo llevan a una gran confusión, sino que pueden acabar creando realidades paralelas que resultan fantasmales y, como ocurre en este caso, incluso terroríficas.

En este caso, la fuerza de la historia es tal, y los océanos un mundo tan misterioso, que todo parecía confabularse para revivir a un animal que desapareció hace la friolera de 2,6 millones de años.
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