Paleontología

Encuentran en Teruel una nueva especie de dinosaurio herbívoro
La fundación Conjunto Paleontológico de Teruel-Dinópolis ha realizado un hallazgo de importancia para la historia de la paleontología. Y es que no se descubren nuevas especies de dinosaurios todos los días.

El descubrimiento ha tenido lugar en una mina de lignito a cielo abierto. Se han encontrado seis ejemplares de un hervíboro que podía llegar a medir hasta ocho metros y que tenía un pico afilado y divergente, único en su especie.
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Dryomomys szalayi, la primera especie de los primates
Dryomomys szalayi es el nombre del primate más antiguo del mundo cuyos restos fueron encontrados en las proximidades del Parque Nacional Yellowstone en Estados Unidos. Según el experto en paleontología, Jonathan Bloch, el descubrimiento sitúa al curioso animal en la base del árbol evolutivo de los primates, es decir el primer miembro de la familia.

La prestigiosa revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), afirma que el origen de la gran familia de los primates, de donde también procede el ser humano, se remonta a unos 55 y 65 millones de años atrás, poco después de la extinción de los dinosaurios.
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Descubren cómo murieron los bebés mamuts Lyuba y Khroma
Lyuba y Khroma son dos bebés mamuts que tienen más de 40.000 años, unos auténticos tesoros para la ciencia por su increíble estado de conservación gracias a una suerte de criogénesis que ha preservado sus cuerpos desde la Edad de hielo hasta la actualidad.

Se encontraron a unos 5.000 km de distancia, -en el noroeste y noreste de Siberia, respectivamente-, y aunque pertenecían a especies distintas, son muchas sus similitudes por edad y anatomía. Además, ahora sabemos que muy probablemente también compartieron un mismo negro destino.
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Huevos de dinosaurio gigantes
Los huevos de dinosaurio más grandes del mundo. Así han calificado un grupo de obreros y geólogos rusos a los huevos fosilizados descubiertos en la región de Chechenia. En total han hallado 40 huevos, aunque los científicos afirman que puede haber más debajo de la tierra.

El descubrimiento ha tenido lugar cerca de la frontera con Georgia, en las montañas del Cáucaso, cuando los obreros estaban picando en una ladera para construir un camino, y se percataron de que las rocas presentaban formaciones lisas y ovaladas.
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Científicos planean clonar a los neandertales
El experto en biología sintética, George Church, profesor de la Universidad de Harvard, ha puesto recientemente sobre la mesa un tema de debate que suscitará mucha polémica: la posibilidad de clonar a un neandertal para recuperar a la especie perdida.

Los Neandertales desaparecieron hace 30.000 años, tras la llegada del Homo Sapiens -en definitiva, nosotros- a Europa. Al parecer, el laboratorio en el que trabaja dispone de las herramientas y la tecnología necesaria para rescatar a la raza extinguida. Ahora, dice, tan sólo hace falta una mujer valiente que quiera gestarlo. ¿Es eso viable y ético?
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Descubren en Valencia un pez que vivió hace 10 millones de años
El pequeño municipio valenciano de Bicorp ha sido el protagonista del sorprendente descubrimiento de un pez que vivió en esa zona hace exactamente diez millones de años. Los resultados de la investigación han conseguido establecer la cadena trófica del lago donde habitó este animal acuático que han denominado Aphanius bicorbensis.

El animal y sus heces quedaron fosilizados en las rocas. Esto ha permitido a los científicos realizar un completo estudio que determine aspectos fundamentales sobre esta curiosa especie. En primer lugar han podido descubrir que se trataba de un depredador y que se alimentaba sobre todo de los foraminíferos y de las larvas de mosquitos. Esta especie no es un antepasado directo del Aphanius Iberus que todavía vive en las tierras valencianas, puesto que ambas especies tuvieron un antepasado común.
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Descubren un nuevo dinosaurio volador
Este dinosaurio lucía un cuerpo cubierto de plumas y una cola emplumada de unos 30 cm de longitud que curiosamente recuerda a la de un ave del paraíso. Bautizado como Changyuraptor yangi, este fósil encontrado en China por un equipo internacional de paleontólogos data de unos 125 millones de años. Su hallazgo es una prueba más sobre el origen dinosauriano de las aves.

En efecto, el descubrimiento de este nuevo dinosaurio microraptor apoya la idea de que las primeras aves heredaron el vuelo de sus precursores dinosaurios, al tiempo que fortalece la teoría de que las primeras aves también podrían haber utilizado las cuatro extremidades para volar.
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Nueva especie humana contemporánea del homo sapiens
El descubrimiento de un hueso de 14.000 años de antigüedad en China ha bastado para arrojar luz sobre la existencia de una misteriosa especie humana.

Poco se sabe de aquellos hombres prehistóricos que sobrevivieron durante generaciones, de forma paralela al homo sapiens, hasta hace al menos alrededor de 14.000 años.
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