Energía

Ventanas ecológicas para ahorrar energía
Las ventanas ecológicas es una de las mejores compras que cualquier familia puede hacer ya que reducen el consumo de calefacción y de aire acondicionado y algunas, las más innovadoras, pueden incluso generar electricidad.

Según un estudio de la Agencia Estadounidense de Medio Ambiente (EPA) reemplazar unas ventanas antiguas por otras más modernas puede ahorrar a las familias hasta 380 euros al año. Por lo que este tipo de ventanas supone una buena inversión. En España algunas comunidades autónomas como Madrid, el país Vasco y Galicia conceden incluso ayudas para sustituir las ventanas viejas por otras ecológicas.
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Rampas y carreteras que generan energía
La última propuesta para aprovechar al máximo la energía es “Electro Kinetic Road Ramp”, del ingeniero británico Peter Hughes. Se trata de una rampa rectangular de varios metros de largo y de ancho, y con unos paneles que al pasar por encima los vehículos, generan un movimiento que se transmite a un motor produciendo así energía mecánica.

La rampa se puede colocar en bandas de deceleración o en el suelo liso sin que ningún conductor note su presencia. Cada aparato de estos genera 30 kilovatios de electricidad cada hora en condiciones normales de tráfico, aunque esto depende del número de rampas y de la frecuencia en la circulación de los vehículos, entre otros factores.
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Tejas solares para ahorrar energía
Las tejas solares aportan un toque elegante a la casa en cuanto a forma y a color se refiere, a la vez que producen electricidad o calor y contribuyen así al ahorro energético. Sin embargo, su precio es demasiado elevado todavía para una familia de clase media, y resulta bastante difícil encontrar instaladores ya que aún es producto poco desarrollado desde el punto de vista comercial y tecnológico.

El uso de los paneles fotovoltaicos o los sistemas térmicos se está extendiendo en numerosos edificios. Para reducir su impacto visual algunas empresas han creado las denominadas tejas solares. Es decir son iguales que una teja corriente pero su además proporcionan energía solar.
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Deporte para producir energía
Estar en forma y generar energía ya es posible gracias a una serie de sistemas que producen electricidad simplemente montando en bicicleta, saltando, corriendo o dando un sencillo paseo. Un grupo de investigadores del Instituto Tecnológico de Massachussetts (MIT) ha creado una bicicleta que aprovecha la energía cinética acumulada en el frenado para su después utilizarla en un motor eléctrico.

Su nombre es The Copenhagen Wheel e integra diversas tecnologías que informan al usuario de la velocidad, la distancia recorrida, los niveles de contaminación, dispone incluso de conexión para el iPhone y un sistema antirrobo.
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¿Hay petróleo en España?
La respuesta es sí, a pesar de que España no es una zona rica en petróleo, en regiones cercanas a Burgos, Tarragona, Galicia o Canarias se extrae petróleo ocasionalmente. El aumento de la escasez y los precios de este combustible fósil, anima a seguir investigando para descubrir nuevos yacimientos en lugares desechados hasta ahora. Sin embargo, sus opositores recuerdan los posibles impactos ambientales de estos proyectos y defienden el apoyo a energías renovables, mucho menos contaminantes.

Se estima que en el yacimiento de Ayoluengo, en La Lora, al noroeste de Burgos, contiene unos 100 millones de barriles de crudo ligero y de muy buena calidad, lo ha confirmado recientemente la empresa británica Leni Gas & Oil, propietaria de esta explotación desde has unos pocos años. La noticia de haber encontrado crido en la península ibérica se ha traducido en una subida del 31% en la cotización de esta compañía en la Bolsa de Londres: su valor bursátil asciende ahora a 15 millones de euros. Al parecer, el petróleo se localizó a unos 1.350 metros de profundidad y se pretende extraer unos 20 millones de barriles en la próxima década.

El poderoso grupo estadounidense Chevron logró a extraer nada menos que 4.000 barriles diarios antes de los años setenta. Desde entonces, se han obtenido unos 17 millones de barriles con un flujo medio de unos 160 barriles diarios. El yacimiento podría volver a ser productivo si se confirman las expectativas. Actualmente ya bombea 120 barriles diarios y espera alcanzar los 5.000 barriles en 2012.
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Las renovables, principal fuente de energía
Por si alguien tenía alguna duda de los múltiples beneficios de las energías renovables, será mejor que empiece a quitarse de encima todos esos interrogantes, porque según el Balance Energético del pasado 2010, que ha sido elaborado por el Ministerio de Industria español, las energías renovables han aportado el 32,3% de la electricidad, convirtiéndose así en la principal fuente energética del 2010.

Esto fue posible porque a lo largo de todo ese año, las energías renovables experimentaron un aumento de la hidraulicidad, además de un crecimiento en la instalación de estas tecnologías. Esta situación de gran crecimiento y desarrollo ha servido para colocar a las renovables, sobre todo la energía eólica y la solar, como las fuentes más importantes de todas. Si nos fijamos en los datos que revela el estudio del Ministerio de Industria, las renovables encabezan la lista por encima de los ciclos combinados que tienen un 22%, el 20% de la energía nuclear, el 8% del carbón y cerrando la lista de fuentes energéticas se encuentra el petróleo con tan sólo un 4%.
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Los paneles solares
Los paneles solares, también conocidos como paneles fotovoltaicos o módulos fotovoltaicos, están formados por numerosas celdas que convierten la luz en electricidad. Estas celdas, en ocasiones llamadas células fotovoltaicas, dependen del efecto fotovoltaico por el que la energía lumininosa produce cargas positivas y negativas en dos semiconductores.

Un panel solar puede producir energía para alimentar una red eléctrica doméstica. Sin embargo, en los últimos años estamos viendo como también se están utilizando mucho para vehículos eléctricos y barcos solares.
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El cartón como fuente de energía
La empresa japonesa Sony acaba de descubrir una fuente de energía alternativa de lo más peculiar. A la energía eólica, solar, hidroeléctrica o los biocombustibles, se suma también el cartón, que según diversos experimentos realizadas por Sony, es una fuente de energía totalmente factible. Una investigación que ha requerido cuatro años de esfuerzo y de trabajo, por parte de la empresa líder en consumo de aparatos de electrónica, imagen y sonido, que ha culminado con gran éxito.

La clave para utilizar el cartón como fuente de energía es descomponerlo, mediante la intervención de dos grupos de enzimas. Las primeras fragmentan la celulosa, mientras que las segundas procesan el azúcar resultante para obtener iones de hidrógeno y electrones. El hidrógeno se mezcla con el oxígeno del aire y forma agua, mientras que los electrones son los responsables de generar electricidad.
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