animales

Murcielagos-memoria-espacial
¿Que los murciélagos nunca han probado la sangre humana? La leyenda de Drácula no está tan alejada de la realidad como pudiera pensarse. Eso sí, el apetito por nuestra sangre que demuestra alguno que otro murciélago pudiera ser simple anécdota.

La noticia ha corrido como la pólvora. No es de extrañar. Su titular tiene tirón, y por otro lado es fácil caer en sensacionalismos. Sin embargo, eso sería alejarse de la misma y, en fin, fabular. Pero veamos de primero de qué se trata.
Seguir leyendo

Descubren por qué las tortugas tienen caparazón
El caparazón de las tortugas es, sin duda, la parte de su anatomía más característica. Sin embargo, hasta ahora se desconocía cuál había sido la razón de su existencia. Es decir, por qué estos animales la habían creado, en qué momento de su evolución y por qué motivo.

Gracias a una reciente investigación podemos responder a estas preguntas. Si bien se tenía claro que el caparazón cumplía una función protectora, se desconocía frente a qué protegía, concretamente. De acuerdo con este nuevo estudio no son útiles a modo de defensa, como consecuencia de su lentitud, para tener siempre cómo esconderse.
Seguir leyendo

Cabras: ¿Las nuevas mascotas?
Que las cabras son inteligentes no es una novedad. Eso sí, vaya por delante que este tipo de estudios pecan de antropocentrismo con mayúsculas, y aún así estos adorables animales sacan notazas en las pruebas que deben superar.

Si hace un par de años investigadores de la Universidad Queen Mary de Londres concluyeron que las cabras eran realmente listas. Hasta el punto de poder resolver tareas complejas de forma rápida y recordarlas después a lo largo del tiempo. Además, apuntaron que estos mamíferos prefieren aprender por sí mismos.
Seguir leyendo

Los pájaros tienen dos veces más neuronas que los primates
Que entre los pájaros había especies con un poder cognitivo sorprendentes no constituye una novedad, pero sí lo la razón por la que ésta se produce. El quid de la cuestión está en sus neuronas, en algunos pájaros más numerosas que las de los primates y mamíferos en general.

El secreto de la inteligencia de pájaros como los cuervos o los pájaros cantores, entre otros los loros, pongamos por caso, ha sido al fin desvelado. En contra de teorías científicas que apuntaban a un cerebro conectado de forma distinto al nuestro, la razón es muy otra. Sencillamente, tienen más neuronas en un cuerpo más pequeño y, a una misma masa de cerebro, los pájaros nos ganan la partida.
Seguir leyendo

Descubren un cementerio de animales prehistóricos
En este caso, mirar atrás no convertirá en estatuas de sal a los científicos, sino todo lo contrario, aumentará la vitalidad de la palentología, geología y también de la biología, aunque lo cierto es que se han quedado de piedra con el hallazgo. Petrificados, ellos sí, por una explosión volcánica que los enterró hace unos 120 millones de años, numerosos animales quedaron sepultados, convirtiéndose en estatuas de ceniza que ahora descubren unos trabajos de excavación en la biota de Jehol, en China.

El descubrimiento no ha tardado recibir bautismo y, como no podía ser de otra manera, a este insólito cementerio ya se le conoce como la “Pompeya de los animales”, sólo unos días después de la publicación de las conclusiones científicas en la revista Nature Communications.
Seguir leyendo

El cocodrilo más grande del mundo
Con 5,5 metros de longitud y algo más de una tonelada de peso, el cocodrilo australiano, Cassius, figura en el libro Guiness de los récords como el ejemplar más grande del mundo de su especie. El gigantesco reptil fue capturado en 1984 en el estado australiano de Queensland y tiene nada más y nada menos que 100 años de edad.

Esta sorprendente especie ha sido bautizada con el nombre de Cassius por el mítico boxeador Cassius Clay. Así que todos aquellos amantes de la naturaleza y de los animales tienen una cita obligada en el parque de cocodrilos de Marineland Melanesia, donde podrán descubrir con sus propios ojos al cocodrilo más grande del mundo.
Seguir leyendo

El sistema cardiovascular más antiguo tiene 500 millones de años
La ciencia ha descubierto un fósil de Fuxianhuia protensa, una criatura similar a una gamba que vivió hace 520 millones de años. Pero ésta no es la noticia. No una gran noticia, al menos. Hasta aquí, todo es relativamente normal, sin grandes sorpresas para la paleontología ni tampoco para el mundo en general. Sin embargo, el hallazgo es excepcional por un pequeño gran detalle: su corazón y vasos sanguíneos exquisitamente preservados representan el sistema cardiovascular más antiguo.

Recordemos que hace un par de años, Fuxianhuia protensa ya fue todo un descubrimiento, al revelarnos el primer cerebro complejo del mundo. Y, si bien consistiría en un par de ganglios cerca de los ojos con haces nerviosos dirigidos hacia sus sistemas sensoriales, su estructura ya dejó boquiabiertos a los científicos. Ahora, de nuevo volvemos a sorprendernos con los restos arqueológicos de este artrópodo primitivo, cuyos tejidos blandos han quedado grabados en la piedra para darnos nuevas respuestas sobre el corazón más viejo conocido hasta ahora.
Seguir leyendo

Consecuencias de la desaparición de los depredadores
La publicación especializada Science ha constatado lo que muchos expertos pronosticaron hace tiempo, es decir que la importante disminución de los grades depredadores como leones, tigres o tiburones, entre otros, tiene un impacto considerable en los ecosistemas. No cabe duda de que es uno de los fenómenos más graves en los que ha intervenido el ser humano.

Dos de las causas más importantes que ayudan a entender el notable descenso de estas especies animales son la caza incontrolada y la pérdida de sus hábitats de vida, ambas provocadas por la intervención de los humanos. Ya sea en el mundo marino, como en el terrestre, el descenso de estos depredadores influye de manera determinante en las especies vegetales y animales, mucho más de lo que en un principio se pensaba.
Seguir leyendo