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El nivel de sales en el cerebro controla el sueño y la vigilia
El funcionamiento del cerebro sigue siendo una continua fuente de sorpresas, y el capítulo del ciclo sueño vigilia es de los más desconocidos. Precisamente por ello, los avances científicos en este campo se consideran grandes descubrimientos, incluso cuando los resultados se ciñen a los ratones.

Aún estando pendiente su extrapolación al ser humano, resulta revelador conocer que existe una relación directa, a nivel de “toque”, entre el nivel de sales en el cerebro y el estado de vigilia o sueño.
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La contaminación ambiental afecta al cerebro
La contaminación ambiental es uno de los principales problemas de nuestra sociedad actual que afecta no sólo a los seres humanos, sino también a las especies vegetales y animales. Sin embargo, según el último estudio realizado por la Universidad Estatal de Ohio, esta preocupación va mucho más allá, puesto que repercute también en el aprendizaje, en la memoria e incluso puede afectar provocar además depresión.

A estas conclusiones han llegado los expertos tras un estudio realizado con ratones, donde se demuestra que una exposición prolongada a un aire contaminado puede tener efectos negativos en el cerebro, y no sólo en los pulmones, como se pensaba hasta el momento. Asimismo, los efectos podrían llegar a ser considerablemente mayores para aquellas personas que viven y trabajan en las grandes urbes.
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La curiosidad, clave para memorizar
La memoria, esa capacidad mental que nos permite registrar, conservar y evocar ideas, imágenes, acontecimientos, sentimientos o sensaciones, es una función del cerebro que no siempre resulta todo lo elástica que uno quisiera. Sin embargo, podríamos explotar más sus posibilidades sacándole partido a ese comportamiento inquisitivo espontáneo que conocemos como curiosidad.

Vaya por delante que no hablamos del bombardeo de información al que actualmente estamos sometidos con las nuevas tecnologías, pues en este caso el problema de falta de retención no es nuestro, sino externo, ya que son las circunstancias las que nos “impiden tener ese tiempo natural que necesita el cerebro humano para asimilarla”, según explica Mariano Sigman, director del Laboratorio de Neurociencia de la Universidad Torcuato Di Tella, en Italia.
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¿Por qué hay más diestros que zurdos?
Encontrar las causas biológicas que expliquen por qué existen tan pocas personas zurdas, sigue siendo un verdadero enigma para muchos científicos. Seguro que tú mismo te has preguntado en más de una ocasión cuál puede ser el motivo de que la inmensa mayoría de la población sea diestra, ambidiestra o en menor medida, zurda. Si es así, en el artículo de hoy saldrás de dudas, ya que haremos un pequeño repaso a algunas hipótesis que tratan de explicar esta singularidad de algunas personas.

Las teorías y las explicaciones son muchas y muy diferentes, aunque todas coinciden en que a lo largo de la historia de la humanidad se han registrado este tipo de comportamientos, lo que viene a sugerir que las razones de esta lateralidad pueden ser genéticas. La idea más aceptada es aquella que defiende que cada hemisferio se especializa en determinadas tareas, y en el caso de los zurdos existiría una división inversa de los dos hemisferios.
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¿Por qué nunca olvidamos cómo se monta en bicicleta?
Nuestro cerebro sabe cómo hacer las cosas para que, una vez subidos a la bicicleta, sepamos mantener el equilibrio y que todo vaya rodado, por muchos años que hayan pasado desde que montáramos por última vez.

En efecto, montar en bicicleta es una habilidad que nunca se olvida, y lo mismo ocurre con otras muchas habilidades que aprendimos en su día, y que luego dejamos de practicar hasta que, casi milagrosamente, volvemos a recuperar luego.
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Chips para estudiar el cerebro humano
El imparable avance tecnológico que estamos viviendo hace posible una serie de descubrimientos que hace décadas serían impensables. El último hallazgo de un grupo de investigadores de la Universidad de Manchester se suma a esos innovadores aparatos de última tecnología, que son claves para garantizar el progreso de los seres humanos en materia de medicina.

Son unos chips basados en la tecnología que utilizan los procesadores ARM, que simularán el funcionamiento de un cerebro humano. De esta forma, los científicos podrán descubrir las claves más importantes de este complejo órgano, que desarrolla su actividad gracias a billones de neuronas.
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La píldora de la memoria
Científicos del Baylor College of Medicine (BCM) de Houston, Estados Unidos, creen haber descubierto la molécula responsable de que algunas personas tengan una memoria prodigiosa, y otras por el contrario nunca sean capaces de recordar fechas importantes. Este sorprendente hallazgo hace que estemos un poco más cerca de la píldora de la memoria, una realidad totalmente factible.

La clave de todo este descubrimiento se encuentra en la molécula PKR, que ha sido investigada durante muchos años por su importante labor contra infecciones virales que sufren los mamíferos. Sin embargo, los científicos del BCM también han observado que la actividad de esta molécula se modificaba cuando un paciente tenía algún tipo de trastorno cognitivo.
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¿Los humanos utilizamos el 10% de nuestro cerebro?
Seguro que has leído en alguna parte o has escuchado a alguien que los seres humanos sólo utilizamos el 10% de nuestra capacidad cerebral. Una creencia muy extendida pero totalmente errónea, que sugiere que si una persona aprovechara todo ese potencial no utilizado, aumentaría considerablemente su inteligencia.

Este mito del 10% del cerebro carece de fundamento científico, tal y como defienden los expertos. Es cierto que algunas capacidades intelectuales pueden ser mejoradas a base de ejercicios y entrenamiento mental, pero la idea de que algunas áreas del cerebro puedan permanecer inutilizadas no tiene ninguna lógica.
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