descubrimientos

Claude Shannon, un pionero de la edad de la información
Las teorías de este matemático e ingeniero estadounidense sentaron las bases de la informática y, con ello, los cimientos de la actual era digital, dominada por el Big Data y la interconexión a través de ordenadores y dispositivos móviles de mil y un tipos.

Sin las aportaciones de Claude Shanon, cuyo centenario celebramos hoy, no tendríamos nuestro smartphone, DVDs, y tampoco conoceríamos los videojuegos ni podríamos celebrar videoconferencias o tener álbumes de fotos en los discos duros de nuestros ordenadores.
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Descubren la razón de la calvicie y una posible solución
La pregunta es muy manida, pero la respuesta resulta sorprendente. ¿Por qué nos quedamos calvos?: tal fue la cuestión que quisieron responder científicos de distintos países, participantes en un estudio internacional que finalmente dio con una respuesta.

El grupo de investigación, coordinado por Emi Nishimura, de la Universidad de Medicina y Odontología de Tokio, analizó la piel de los ratones cuando empiezan a perder pelo, alrededor de los 18 meses. Seguir leyendo

Descubrimientos científicos del 2010
La revista científica Science ha dado a conocer los descubrimientos más importantes e influyentes de este año 2010. En primer lugar tenemos la primera máquina cuántica, una pequeña pestaña metálica semiconductora que interactúa con un surco cuántico y genera movimiento.

El segundo de los descubrimientos más determinantes para el ser humano es el cromosoma artificial y funcional. Un grupo de científicos estadounidenses ha construido un cromosoma sintético y lo ha introducido en una bacteria a la que le han extraído su ADN. Este hallazgo supone un gran avance en la fabricación de fármacos, productos químicos o biocombustibles.
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Viajes en el tiempo
Una investigación llevada a cabo por un grupo de físicos japoneses ha echado por tierra el sueño de muchas personas y el guión de muchas películas y novelas de ciencia ficción, es decir la posibilidad de viajar en el tiempo. La explicación que utilizan es que un único fotón no puede moverse más rápido que la luz, así que trasladarse al pasado o al futuro resulta imposible.

La revista especializada Physical Review ha sido la encargada de dar a conocer los datos de este estudio, en el que los físicos japoneses de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Hong Kong han esgrimido la teoría de la relatividad del científico Albert Einstein para explicar el experimento. Según Einstein, nada puede viajar más rápido que la luz, incluidos los fotones tal y como han demostrado los científicos japoneses.
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Descubren un mineral único en Cantabria
El interior de la cueva El Soplao de Cantabria alberga un mineral desconocido que ha despertado la curiosidad y el interés de los científicos. Expertos del Instituto Geológico y Minero de España y de la Universidad Complutense de Madrid han sido los protagonistas de este sorprendente hallazgo, al parecer único en todo el mundo.

Por el momento el mineral zaccagnaita-3R sólo existe en esta misteriosa cueva de Cantabria. Por lo tanto, podemos afirmar que se trata de un lugar privilegiado que ha centrado el interés de geólogos y expertos en mineralogía. Un enclave único que ha acaparado numerosas páginas de publicaciones, como la revista especializada “American Mineralogist”.
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Descubren un nuevo elemento de la tabla periódica: el ununpentio
Si creíamos que lo sabíamos todo sobre el mundo, estábamos equivocados. Aún existen muchas cosas que descubrir, entre ellas nuevos elementos fundamentales que forman parte de la tabla periódica.

De hecho, científicos de la universidad sueca de Lund han presentado esta semana en The Physical Review Letters nuevas pruebas que confirman la existencia de un elemento que, hasta ahora, era desconocido: el Ununpentio. A continuación, todos los detalles.
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Tormentas gigantes en Saturno
Saturno es el sexto planeta de nuestro Sistema Solar y uno de los más asombrosos e interesantes, gracias a esos característicos y únicos anillos, perfectamente visibles desde la Tierra. Además de esto y según los últimos datos publicados por la revista Science, el popular planeta también es protagonista de unas espectaculares tormentas de gran complejidad que ya se registraron antes en 1876, aunque ha sido necesario esperar hasta hoy para conocer más detalles de este espectacular fenómeno.

A lo largo de estos 200 años se han sucedido numerosas informaciones sobre estas gigantescas tormentas, pero los datos más importantes los ha facilitado la nave espacial de la NASA Cassini. Astrónomos aficionados presenciaron este fenómeno gracias a la cámara de infrarrojos situada en el Observatorio Europeo Austral, unos datos que posteriormente fueron analizados por los expertos, quienes descubrieron regiones de la atmósfera de Saturno, hasta el momento desconocidas.
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Canibalismo en Atapuerca
En el menú de nuestros antepasados, la carne humana era una auténtica delicatesen. Hace unos 800.000 años, el ser humano de Atapuerca practicaba el canibalismo de forma habitual, siendo las principales víctimas los niños y adolescentes. Una aterradora dieta que en aquellos lejanos tiempos era una cuestión cultural, tan frecuente como puede ser comer carne de ciervo o de oveja.

En cualquier caso, no es la primera vez que se menciona el canibalismo en los tiempos del Homo antecesor. Esta práctica gastronómica es de sobra conocida, gracias a diversos estudios paleontológicos, como la investigación realizada por el Instituto Catalán de Paleoecología Humana y Evolución Social (Iphes), que ha sido publicada por la revista especializada, Current Anthropology.
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