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Longevidad: soplar 125 velas, el tope humano
Cumplir más de 125 años está más que permitido, faltaría más, pero la ciencia no lo ve factible. Simplemente, lo consideraría una excepción a la regla, aquella que establece la edad máxima del ser humano en ese siglo y cuarto de existencia.

En efecto, un estudio estadounidense publicado en la revista Nature, la duración de la vida humana podría tener un límite biológico establecido en esos 125 años, una edad en la que “las probabilidades de vivir son casi inexistentes”.
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¿Por qué bostezamos, y qué significa un bostezo largo?
Bostezo largo, cerebro grande. Lo dice la ciencia. No tanto la experiencia, pues relacionar ambos conceptos es complicado para el común de los mortales. Por eso estos estudios son como una ventana abierta a ese inconmensurable universo lleno de incógnitas que, al abrirse, nos permite conocernos un poquito mejor.

En esta ocasión, además de la ventana se abre la boca y ocurre eso que llamamos bostezo. Científicos han decidido indagar, preguntándose si no solo el ser humano, sino otras especies que también dominan este arte que deja boquiabierto, lo hacen por una razón o por otra.
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La migración envejece a algunas aves
Cambiar de lugar en busca de alimento podría pasar factura a las aves en forma de envejecimiento prematuro. Así lo afirma un estudio publicado en The Auk: Ornitological Advances, concluyendo que las migraciones podrían suponer un envejecimiento prematuro de las aves.

En concreto, el estudio se ha centrado en la observación de los juncos ojioscuros (Junco hyemalis), un ave de pequeño tamaño y amplia distribución, en la que se detectó un acortamiento de los telómetros, lo cual está relacionado con un envejecimiento prematuro.
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Desconocemos la inmensa mayoría de las especies
El descubrimiento de nuevas especies es muy habitual, pero aún así, incluso contando también las conocidas, siguen siendo muchas más las que todavía se desconocen.

No hablamos de la mitad, ni de tres cuartas partes, sino de una proporción mucho mayor. De hecho, en términos comparativos, la cantidad de especies conocidas es realmente ridícula.
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Descubren la razón de la calvicie y una posible solución
La pregunta es muy manida, pero la respuesta resulta sorprendente. ¿Por qué nos quedamos calvos?: tal fue la cuestión que quisieron responder científicos de distintos países, participantes en un estudio internacional que finalmente dio con una respuesta.

El grupo de investigación, coordinado por Emi Nishimura, de la Universidad de Medicina y Odontología de Tokio, analizó la piel de los ratones cuando empiezan a perder pelo, alrededor de los 18 meses. Seguir leyendo

Las ventajas de escuchar música
Dicen que la música amansa a las fieras y ayuda a relajarnos y tranquilizarnos, aunque todo depende del tipo de música y de si es de nuestro agrado o no. Una teoría que acaba de confirmar un grupo de expertos del Instituto y Hospital Neurológico de Montreal de una Universidad de Canadá, quienes han demostrado que escuchar nuestra música favorita nos provoca unas sensaciones de lo más placenteras.

Esto es posible porque la música libera dopamina, en otras palabras, un neurotransmisor que juega un papel muy importante a la hora de establecer y mantener conductas biológicamente necesarias y que está presente en las sensaciones de placer provocadas por ejemplo por la comida o el sexo. A estas conclusiones han llegado los expertos a través de un estudio que medía la liberación de dopamina, además de los cambios en la conductancia de la piel, la frecuencia cardíaca, la respiración y la temperatura, en el momento en el que los participantes de la investigación estaban escuchando música.
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Música contra los dolores crónicos
Todos sabemos que los beneficios de la música son muchos y muy importantes, como mejorar la capacidad de aprendizaje, la comunicación y el buen humor. A todas estas ventajas hay que añadir también el descubrimiento realizado por la Universidad Northwestern de Illinois en Estados Unidos, cuyos expertos han demostrado que la música también consigue aliviar el dolor crónico.

Los resultados del estudio, que han sido publicados por la revista especializada en cuestiones científicas Plos One y por el periódico de información general El Mundo, demuestran que las personas que practican con cualquier tipo de instrumento musical tienen más posibilidades de mejorar los problemas de oído causados por la vejez. En la investigación participaron 37 personas de entre 45 7 65 años de edad, de los cuales 18 aprendieron a tocar algún instrumento durante su infancia, con el que continuaron toda su vida. A todos los participantes se les sometió a unas pruebas que trataban de analizar su memoria auditiva y visual y su capacidad para apreciar determinados sonidos en ambientes con ruido.
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En busca de vida extraterrestre
El radiotelescopio dirigible más grande del mundo, es decir el Robert C. Byrd Green Bank, situado en el estado norteamericano de Virginia, tratará de buscar signos de vida extraterrestre en 86 planetas, que según los científicos de la Universidad de California pueden tener unas características similares a la Tierra.

Otro intento más de la comunidad científica por desvelar uno de los interrogantes más importantes de nuestro tiempo, ¿estamos solos en el Universo? Por el momento, el único indicio que ha obtenido la comunidad científica fue una confusa señal detectada desde el Observatorio Big Ear de la Universidad Estatal de Ohio en 1977.
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