fósiles

Descubren en Valencia un pez que vivió hace 10 millones de años
El pequeño municipio valenciano de Bicorp ha sido el protagonista del sorprendente descubrimiento de un pez que vivió en esa zona hace exactamente diez millones de años. Los resultados de la investigación han conseguido establecer la cadena trófica del lago donde habitó este animal acuático que han denominado Aphanius bicorbensis.

El animal y sus heces quedaron fosilizados en las rocas. Esto ha permitido a los científicos realizar un completo estudio que determine aspectos fundamentales sobre esta curiosa especie. En primer lugar han podido descubrir que se trataba de un depredador y que se alimentaba sobre todo de los foraminíferos y de las larvas de mosquitos. Esta especie no es un antepasado directo del Aphanius Iberus que todavía vive en las tierras valencianas, puesto que ambas especies tuvieron un antepasado común.
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Insectos fósiles con más de 20 millones de antigüedad
Como si de una película de ciencia ficción se tratara, un grupo de investigadores del Museo de Perú ha descubierto en el Amazonas cuatro insectos y una araña fosilizados en ámbar que tienen nada menos que 20 millones de años de antigüedad. Según los propios expertos este hallazgo será clave para descubrir cómo era el Amazonas y la evolución que ha experimentado durante todo este período, esta asombrosa región.

Los fósiles han sido descubiertos en un importante yacimiento situado a orillas del río Santiago y se cree que pueden pertenecer al período Mioceno. Un hallazgo fundamental para los científicos que tratan de reconstruir el hábitat de la selva peruana, que a su vez contribuirá a desvelar el futuro de esta región.
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El cráneo de cocodrilo más antiguo de Europa
El último gran descubrimiento fósil tiene como protagonista a los yacimientos de Arén, que se encuentran situados en el Pirineo Oscense, donde se ha encontrado el cráneo fosilizado de un cocodrilo de hace 65 millones de años. Por el momento, Arenysuchus gascabadiolorum, el nombre científico con el que ha sido bautizado, se convierte en el fósil más antiguo del viejo continente y el segundo a nivel mundial.

Aunque el descubrimiento no es reciente, ya que fue realizado el pasado 2008, sus investigadores no lo han hecho público hasta ahora. Los responsables del estudio son un grupo de expertos de la Universidad de Zaragoza y pertenecen al grupo Aragosaurus-IUCA, que han publicado los datos en la revista especializada PLoS One.
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El Patrimonio no está sólo presente en la cultura y en la huella que han dejado nuestros antepasados, sino también en la naturaleza y en los seres vivos. Tanto es así, que a pesar de los importantes cambios de los que ha sido testigo nuestro planeta, se cree que todavía pueden existir especies que han sobrevivido durante millones de años a innumerables desastres naturales y acontecimientos históricos, sin cambiar lo más mínimo.

Al menos esto es lo que piensan algunos expertos españoles que han decidido investigar ciertas especies que podrían reunir estas características. Los responsables del estudio pertenecen a la Fundación General CSIC y forma parte de una serie de proyectos que investigan especies amenazadas y en peligro de extinción.
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El depredador marino más peligroso
A pesar de llevar millones de años desaparecidos, los monstruos prehistóricos continúan despertando el interés y la curiosidad de expertos en la materia y de simples aficionados. El descubrimiento paleontológico de un equipo de científicos en la Isla Canguro (Australia), quienes han hallado ojos fósiles de unos 515 millones de años de antigüedad, es otro buen ejemplo de la extraordinaria variedad de especies animales y vegetales que han habitado en nuestro planeta.

En el descubrimiento han colaborado investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), y se ha dado a conocer en la revista especializada Nature. Unos sorprendentes ojos fósiles con unas 30.000 lentes cada uno de ellos, que pertenecieron a un depredador marino de boca circular y con afiladas placas, conocido en términos científicos como Anomalocaris.
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Fósiles de un bosque de hace 300 millones de años
Bautizado con el nombre de Pompeya del Pérmico, por el perfecto estado de conservación de los restos fósiles, este singular bosque petrificado conserva fielmente la esencia y las características de hace 300 millones de años. Enterrado bajo una impresionante lluvia de ceniza volcánica y congelado a lo largo de miles de años, el bosque de China es el vivo reflejo de cómo era la Tierra en el Pérmico, y los numerosos cambios que ha experimentado nuestro planeta.

Los avances de la ciencia han permitido a los investigadores realizar este sorprendente hallazgo, que será de gran utilidad para conocer más a fondo los bosques que habitaron nuestro planeta hace millones de años. Un descubrimiento que ha sido posible gracias a investigadores de la Universidad de Pensilvania en colaboración de científicos chinos.
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Marcos Paz: 300 fósiles en 1.000 metros cuadrados
En las canteras del partido bonaerense Marcos Paz ha tenido lugar un singular hallazgo: el descubrimiento de un yacimiento de alrededor de 300 fósiles en apenas un área de 1.000 metros cuadrados.

Investigadores y alumnos de la Universidad Nacional de La Plata, acompañados por vecinos aficionados y dirigidos por Leopoldo Solbelzon –investigador del CONICET y profesor de la Facultad de Ciencias Naturales y Museo Nacional de la Plata- son los responsables de tan meritorio descubrimiento. Los fósiles pertenecen a distintas especies, hallándose entre ellos lo que parece ser toda una manada de mastodontes, parientes americanos de los actuales elefantes, que a día de hoy habitan exclusivamente en África y Asia.
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Hallados en Zaragoza fósiles de un “primo” del oso panda
Los hallazgos paleontológicos no cesan en estos días. Recientemente hablábamos de la ingente cantidad de fósiles encontrados en Marcos Paz (Argentina). Ahora no es preciso cruzar el charco para dar con la última noticia de esta ciencia. En España, concretamente en Nombrevilla (Zaragoza) se han hallado restos de lo que se considera como un primo ya extinto de los actuales pandas gigantes.

Científicos de Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC) y de la Universidad de Valencia han hallado fósiles de un plantígrado omnívoro de pequeño tamaño –se calcula que su peso no debía superar los sesenta kilos- emparentado genéticamente con los pandas. Se estima que este animal vivió durante el Mioceno, esto es, hace once millones de años. Sobre las causas de su extinción, como es natural, no se sabe nada, pero algo se puede especular: Juan Abella, investigador del departamento Paleobiología del MNCN-CSIC, opina lo siguiente:
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