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Los primates y los seres humanos
Ya se sabe que los seres humanos y los primates compartimos muchas semejanzas tanto desde el punto de vista físico, como desde el emocional. Sin embargo, un estudio ha demostrado que estas similitudes van mucho más lejos. El motivo de esta conclusión es que los orangutanes y los humanos compartimos hasta el 97% de nuestros genes, unos parientes un poco más lejanos que los chimpancés con quienes compartimos hasta el 99%.

La investigación ha sido realizada por 30 laboratorios de siete países diferentes donde también han participado varios expertos españoles. Uno de los datos más reveladores y determinantes en este hallazgo ha sido el genoma conocido como el hombre de los bosques, hasta ahora desconocido.
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El Hombre de Flores, una especie humana diferente
Nuevos descubrimientos sobre el origen del Hombre de Flores (Homo floresiensis) hacen luz sobre la todavía enigmática evolución del ser humano y lo confirman como una especie diferente.

Todo empezó con el descubrimiento de un esqueleto de una hembra adulta en la cueva de Liang Bua, una isla de Indonesia, a la que en un principio se consideró probablemente descendiente del Homo erectus, si bien todo en torno a ella eran interrogantes.
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Pinturas prehistóricas en Indonesia, más antiguas que las de Altamira
En contra de lo que se creía hasta ahora, Europa podría no ser la cuna del arte rupestre, considerado uno de los primeros indicadores del pensamiento humano abstracto. Gracias a un hallazgo en unas cuevas de Sulawesi, en Indonesia, ahora sabemos que algunas de las muestras más antiguas de este tipo de arte están muy lejos del viejo continente.

Ello abre un interrogante sobre los orígenes del arte rupestre, concluye la investigación publicada en la revista Nature, dando fuerza a la hipótesis que sostiene que pudiera remontarse a miles de años antes. Para los autores de la investigación, arqueólogos de la australiana Universidad de Wollongong, no sería descabellado pensar que el arte rupestre tenga en realidad un origen muy anterior al de las sociedades modernas de Europa y del sudeste asiático que realizaron las producciones rupestres que conocemos.
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El cruce entre sapiens y neandertales ocurrió hace 50.000 años
La ciencia ya lo reveló en su día: el ADN del hombre moderno tiene un pequeño pero significativo porcentaje procedente de los neandertales que, en el caso de los habitantes de Europa y el este asiático, ronda el 2 por ciento. Curiosamente, se trata del mismo porcentaje que el de los restos fósiles de un humano moderno de hace 45.000 años encontrados en Siberia.

El hallazgo de estos datos genéticos ha permitido a la ciencia determinar con más exactitud que hasta ahora la fecha en la que se habría producido el cruce entre poblaciones de sapiens y neandertales, hasta ahora situada en una horquilla entre los 37.000 años a los 86.000 años.
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El cambio climático expande enfermedades
El calentamiento global del planeta trae consigo importantes consecuencias en la naturaleza de nuestro planeta que ponen en serio peligro la biodiversidad de las especies vegetales y animales, provoca desastres naturales importantes, y amenazan nuestro estilo de vida. Los científicos advertían desde hace tiempo lo que ahora todos nosotros conocemos y que ha sido confirmado por la Organización Mundial de la Salud: el cambio climático afecta a nuestra salud.

De hecho en determinadas regiones del mundo el incremento de los fenómenos meteorológicos más extremos y preocupantes provocan la aparición de enfermedades relacionadas con estas situaciones. La OMS ha confirmado que las consecuencias de estos cambios de temperaturas se dejarán sentir a largo plazo, aunque algunos efectos ya empiezan a ser ligeramente visibles.
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El homínido europeo puede proceder de Asia
El último gran descubrimiento arqueológico procede de Atapuerca y podría echar por tierra la teoría africacionista que sitúa el origen de nuestros antepasados en este continente. Al menos esto es lo que afirma el estudio realizado por el Centro de Investigación Sobre Evolución Humana de Atapuerca, que ha descubierto una nueva especie todavía por determinar y cuya identidad europea podría proceder de Asia, y no de África como hasta el momento se pensaba.

Todas estas conclusiones han sido posibles gracias al hallazgo de una mandíbula que guarda relación con el Homo Antecessor, una especie que fue descubierta en 1994. Aunque los análisis y los datos aportados por esta investigación también han logrado demostrar numerosas diferencias y similitudes con otras especies halladas en Dmanisi (Georgia). Dos antepasados que tienen mucha más relación con Asia y Oriente Próximo que con África.
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La evolución de los seres humanos
Muchas investigaciones antropológicas han tratado de descubrir la clave de la evolución humana, que nos diferencia de otras especies. Según el último estudio realizado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), el olfato favoreció los procesos cognitivos como la percepción o la intuición.

La publicación especializada Nature Communications ha sido la encargada de dar a conocer este trabajo, en el que se han analizado y comparado 80 cráneos de Homo sapiens, con 30 de chimpancés y 14 de otras especies de homínidos, como los neandertales y el Homo erectus. El trabajo demuestra que los bulbos olfativos, que reciben toda la información procedente del olfato, son un 12% mayor en los seres humanos que en el resto de especies estudiadas.
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¿Por qué se dice que somos polvo de estrellas?
Somos polvo de estrellas. La vida en todas sus formas lo es, de uno u otro modo, y también el mundo inerte. ¿Pero, qué queremos decir con ello? Además de ser una expresión poética que puede tener mil y un significados, la frase alude al nacimiento y evolución del universo.

Atribuida al astrónomo estadounidense Harlow Shapley, cuando en 1929 dijo “We organic beings who call ourselves humns are made of the same stuff as the stars” (“Nosotros, los seres orgánicos que nos llamamos seres humanos estamos hechos de la misma materia que las estrellas”) y popularizada por el famoso presentador del documental “Cosmos”, Carl Sagan, la frase remonta el origen de la vida al contexto que hizo posible que surgiera.
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